Pourquoi les gens de couleur se moquent-ils des blancs?

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Moi, comme beaucoup d'autres personnes de couleur, je me moque (beaucoup) des Blancs. Je ne m'excuse pas d'avoir fait cela. Vous arrivez à être blanc dans un monde de privilèges blancs mondiaux, et je suis désavantagé à cause de cela. Ainsi, par défaut, je me moque des Blancs autant que je veux. Mon seul ami blanc me dit qu'il n'y a aucun problème avec ça, au fait. C'était une blague. Vous l'avez manqué? (J'ai plus d'un ami blanc. Et maintenant que je l'ai expliqué, la blague n'est plus si drôle. Lame.) La comédie raciale, qu'elle soit formelle ou informelle, met en considération les dynamiques impliquées dans l'humour en tant que outil de survie dans le monde de l'identité, des privilèges et des désavantages.

Il y a deux dimanches, j'ai vu Dave Chappelle LIVE à Chicago. Ayant été un grand fan de Chappelle pendant de nombreuses années et n'ayant jamais eu la chance de le voir en chair et en os jusque-là, j'étais plus qu'un peu excité. Mais ne me demandez pas de preuve - nos téléphones portables ont été placés dans des étuis indestructibles à l’entrée de la salle, donc aucune photo n’a été prise. Il suffit de me croire sur parole: Chappelle l’a toujours. Peut-être pas autant qu’avant, mais il l’a toujours compris.

Chappelle, comme beaucoup d'humoristes noirs, centre une grande partie de sa comédie sur la race. L'humour racial, lorsqu'il est bien fait, a la capacité d'avoir plus de commentaires sociaux et de potentiel de résistance que la recherche universitaire. Ce n'est pas une idée nouvelle, mais les comédiens font souvent le double devoir d'intellectuels publics. Chappelle fait partie de ces comédiens. De son célèbre ' projet racial 'Sketch à son' réparations / Argent noir »Sketch, Chappelle a éduqué l'esprit attentif du pays ainsi que, et peut-être même mieux, que n'importe quelle classe d'université culturelle.

L'humour racial, lorsqu'il est bien fait, a la capacité d'avoir plus de commentaires sociaux et de potentiel de résistance que la recherche universitaire.

Cependant, la vérité de l’humour, et cela est particulièrement vrai dans l’humour racial, et plus particulièrement dans la comédie de Chappelle, est que vous pouvez manquer la signification sociale sous-jacente de la blague. Il n'y a bien sûr pas une seule signification sociale dans une blague. Il peut y avoir plusieurs interprétations utilisées pour déduire un commentaire social fait dans une seule blague, et dépendant également de différentes lentilles.

Mais il existe de bonnes et de mauvaises façons de procéder à des déductions de commentaires sociaux. Prenez le sketch des réparations de Chappelle dans lequel il présente de pauvres Noirs achetant des choses apparemment ridicules (et stéréotypées) avec des chèques de réparation. S'agit-il de se moquer des noirs et des pauvres? Ou s'agissait-il de commenter les perceptions de la façon dont l'Amérique (blanche) voit les noirs et les pauvres, et leur perception de ce qui s'ensuivrait si des réparations étaient jamais accordées aux Noirs américains? L'une de ces interprétations permet de nuancer davantage le commentaire social que l'autre. L’une de ces interprétations permet de déconstruire la comédie de Chappelle comme plus qu’un texte simpliste qui affaiblit encore davantage les exclus.



Ne voulant pas s’éloigner du point de départ, pourquoi l’humour racial (comme celui de Chappelle) est-il important pour comprendre la réalité sociale des personnes de couleur? Est-ce aussi simple que l’utilité de l’humour pour faire des commentaires sociaux? Est-ce que l'humour est un outil de survie pour les personnes défavorisées en termes de sens et de capacité à faire face à des réalités très dures de discrimination et de préjugés? C'est probablement ces deux choses. Mais il y a aussi d'autres dynamiques impliquées dans le fait de se moquerle (s) oppresseur (s).

Oscar Wilde nous a donné un aperçu des raisons d'utiliser l'humour pour faire des commentaires sociaux au-delà des raisons évidentes de survie et de faire des observations générales. DansLe rossignol et la rose, Wilde a écrit: «Si vous voulez dire la vérité aux gens, faites-les rire, sinon ils vous tueront.» Cela semble se prêter à l'idée que l'humour racial fournit un moyen de dire des choses que dans une conversation polie - et même dans une conversation intellectuelle - nous pourrions avoir du mal à articuler. Il est beaucoup plus facile de rire Blague d'Aamer Rahman sur les événements historiques qui devraient se produire pour que le racisme inversé soit une expérience réelle, et de juxtaposer que le racisme ne revient pas à demander aux Blancs: «Pourquoi ne pouvez-vous pas danser?» que de digérer les théories sociales de la race et de l'histoire, qui disent essentiellement les mêmes choses (et même avec des preuves statistiques pour étayer ces affirmations).

«Si vous voulez dire la vérité aux gens, faites-les rire, sinon ils vous tueront.»

En plus d'offrir la survie, un moyen de créer du sens et la capacité de révéler des vérités cachées, l'humour racial est également socialement situé dans des expériences partagées. Jazmine Hughes en a discuté dans son excellent article plus tôt cette année, ' Combien de Blancs faut-il pour ruiner une bonne blague ? Hughes a également expliqué que l'espace de partage d'expériences racialisées humoristiques pour les personnes de couleur a été coopté par des Blancs se moquant des Blancs. La question se pose donc de savoir si et comment l’humour racial peut continuer à être un moyen de résistance sociale, lorsque les privilégiés l’utilisent contre eux-mêmes. Essentiellement, les Blancs se moquant des Blancs offrent-ils une aide à la survie, à la création de sens, à la vérité et au partage d'expérience pour les personnes de couleur?

On pourrait soutenir que l'humour racial partagé, en particulier lorsque les Blancs sont dans la blague qui fait des Blancs la cible de la blague, offre un espace où des ponts sociaux peuvent être construits entre les expériences des personnes de couleur et des Blancs. Mais on peut aussi soutenir que l'espace change comme un outil d'expérience partagée pour les personnes de couleur lorsque les privilégiés se moquent des privilégiés, dans ce qui constituait autrefois l'humour désavantageux pour privilégié.

D'une part, cela peut signifier que les espaces basés sur l'expérience partagée se transforment en plus que pour ceux qui subissent des systèmes de discrimination - pour inclure ceux qui peuvent choisir de faire preuve d'empathie. De cette façon, il peut être facile de séparer les blancs qui sont «à terre» et ceux qui «ne comprennent pas», c'est-à-dire ceux que vous ne pouvez pas emmener à un spectacle Chappelle avec vous. Mais cela signifie aussi que les personnes de couleur ouvrent l'espace pour être un lieu uniquement pourse moquer de ces blancs qui ne comprennent pas, plutôt que de faire des commentaires sur des systèmes entiers et des privilèges de blancheur - quetoutles Blancs en bénéficient au détriment des personnes de couleur.

En d'autres termes, même l'espace fait pour la résistance, la vérité et l'expérience partagée peut devenir un site où la blancheur peut être privilégiée. Et dans ce contexte, la blancheur n’a qu’à s’accompagner d’une certaine troupe néolibérale, à la lutte, «j'ai vraiment aimé l'album de Drake».

En d'autres termes, même l'espace fait pour la résistance, la vérité et l'expérience partagée peut devenir un site où la blancheur peut être privilégiée.

Maintenant, je pense que c’est formidable que les Blancs se moquent des Blancs. Cela me rend certainement moins gêné lorsque j'envoie par erreur une «blague noire» à un ami blanc par SMS, ou que je partage un article qui est hilarant pertinent (mais probablement surtout à des personnes de couleur). Et c’est certainement mieux que le racisme qui se produit lorsque le «plaisir» est fait de personnes de couleur. Oui, nous pouvons prendre une blague (contrairement aux courriels que je reçois des ARM blancs dans ma boîte de réception), mais pour une raison quelconque, les blagues qui nous ciblent semblent toujours avoir un côté de déshumanisation.

Mais je suis aussi assez prudent pour savoir que l'humour racial - qui fait des choses immensément merveilleuses pour le commentaire social et l'intellectualisme public - devrait être las du potentiel de la blancheur à se réinventer et à continuer son hégémonie dans une nouvelle ère, et oui, même dans l'humour. ; même si 'ce n’est qu’une blague.' Comme nous l’avons appris, les blagues, en particulier celles racontées par les comédiens, sont des outils puissants qui peuvent à leur meilleur, forcer une nation à voir son reflet sous un éclairage peu flatteur, et même faire des déclarations perspicaces et puissantes qui autonomisent les exclus.

Alors, comment pouvons-nous empêcher cette dilution de la blague raciale autrement puissante? Ou plus important encore, résister à faire de l'humour racial un autre site privilégié pour certains types de Blancs? (Oui, auditeurs de Drake, je vous regarde toujours.) Je ne suis pas tout à fait sûr. Mais je pense que cela commence et se termine par l'humour et la création de nouvelles et bonnes blagues raciales qui sont conscientes du nouvel espace d'humour racial où les blagues «blanc sur blanc» (Ha!) Sont endémiques. Les comédiens et ceux d'entre nous qui essayons d'être drôles dans notre vie quotidienne en termes de race, devront faire des blagues plus intelligentes. Le genre de blagues que même la personne blanche «à terre» se rend compte, «Wow, c'était drôle et perspicace et cette blague se moque de moi. Pas une autre personne blanche. Cette blague peut même être une résistance à l'oppression raciale.

Quant à la personne blanchequi ne comprend pas, eh bien, vous pourriez le trouver dans la section des commentaires d'un article sur l'humour racial (ou quoi que ce soit sur la race, vraiment) en train de crier probablement une version de: «Si vous écriviez ceci sur les Noirs / les personnes de couleur, ce serait raciste !!! » Ou à tout le moins, dire à l'auteur comment elle devrait retourner en Afrique. Bâiller. Laissez-moi deviner, #AllJokesMatter, non?