Qu'y a-t-il dans un nom, de toute façon?

Instagram / Kovie Biakolo

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? Ce que nous appelons une rose
Par n'importe quel autre nom sentirait aussi doux;
Ainsi Roméo le ferait; s'il n'était pas appelé Roméo
Conservez cette chère perfection qu'il doit
Sans ce titre. Roméo, retire ton nom;
Et pour ton nom, qui ne fait pas partie de toi,
Prends tout moi-même. Roméo et Juliette, deuxième acte, scène II, William Shakespeare

De ShakespeareRoméo et Julietteest considérablement l'une des tragédies romantiques les plus connues et l'une de ses pièces les plus jouées. Dans la scène ci-dessus, Juliette prétend que le nom de son amant cross-star, RomeoMontaguen’importe pas en dépit de leurs familles en conflit. Expliquant son argument avec l'utilisation d'unRose, elle soutient que les noms des choses n'empêchent pas leur disposition - ce qu'elles sont vraiment. Es-tu d'accord avec Juliette?

Dans de nombreuses cultures à travers le monde, la nomination d'un individu est considérée comme un événement et une question de grande importance. Les traditions de dénomination font partie intégrante des expériences culturelles et des identifiants pour de nombreuses personnes. Par exemple, en Espagne et dans certaines cultures hispaniques par la suite, une femme garde toujours son nom de jeune fille et les enfants nés ont deux noms de famille pour représenter l'héritage des deux parents.

Ailleurs, Enfants balinais en Indonésie, reçoivent leurs noms en fonction de leur ordre de naissance. Au Ghana, les enfants donnent un « nom du jour »Selon le jour de la semaine de leur naissance et leur sexe. Un peu plus près de chez moi pour moi, au Nigéria, de nombreuses cultures de dénomination consistent à nommer un enfant en fonction de l’expérience de la mère ou de la famille avant la naissance d’un enfant. Ou selon le destin qu'ils souhaitent que l'enfant accomplisse ou le caractère qu'ils croient que l'enfant personnifiera dans le monde.

J'ai interrogé mon père sur la culture traditionnelle de la dénominationLe trougens -notre peuple. Il a dit que la cérémonie de nomination est simple: le chef de famille (famille élargie) verse des libations aux ancêtres, avec le bébé dans ses bras. Il demande quel nom le père de l'enfant lui a donné. Ceci est annoncé officiellement. Habituellement, une grand-mère ou un grand-père a également un nom alternatif. Ceci est également annoncé. Parfois, la mère a aussi un nom différent; il est également annoncé. Après l'appel des noms, l'aîné de la maison, toujours avec le bébé dans ses bras, commence une séance de prière qui joue sur les différentes significations significatives des noms. Un enfant n'a jamais un seul nomUrhoboland. Et chaque nom a toujours une certaine signification pour celui qui choisit un nom.

Le prénom de mon père estAnselmemais est toujours allé par son nom Urhobo,Emevwo. En dépitAnselmereprésentant sa foi catholique, mon père préfèreEmevwo. Il vous dira peut-être qu'il préfère juste la façon dont ça sonne, mais si vous connaissez mon père, c'est un panafricaniste. Et étant né avant que le Nigéria ait reçu son indépendance, et avec toutes les visions du monde, postcoloniales et autres, qui accompagnent son expérience de vie, je sais qu’insister surEmevwoest une forme de résistance.



Mon nom estShifikovie. Je suis passéKovieaussi longtemps que je me souvienne. Bien qu'il s'agisse de cinq lettres et principalement phonétiques, le é à la fin se perd souvent parce que je n'inclut pas leaccent- beaucoup de gens me demanderont si j'ai une version courte deKovie. (Ce à quoi je réponds que c'est la version courte.) J'aime mon nom. Il m’a été donné par ma mère à une période très difficile de sa vie - elle avait perdu son père, sa sœur et l’enfant de sa sœur - sa nièce - tous dans la même année. Alors elle m'a nommé d'après son père.

Shifikovie signifie: 'Ce chef est comme un roi.' Vous voyez, le côté de ma mère est la royauté africaine. Historiquement, leLe troules gens étaient gouvernés dans un royaume dont mon grand-père était alors chef. Mais avant lui, son père avait été roi. Ma mère m'a souvent dit qu'elle m'avait nommé pour commémorer son père, mais aussi pour que j'accomplisse un destin - un destin qui accomplit la grandeur pour l'époque où je suis né. Pas de pression, non?

Elle ne me dit jamais vraiment ce que cela signifie, mais elle croit et m'a inculqué que surmonter tout ce que la vie me jette est simplement une partie dequi suis-je. Que la bonté et la grandeur de mon nom signifient que le but du nom - le destin - doit être accompli.Ce chef est comme un roi.

Mon nom compte beaucoup pour moi. Cela signifie beaucoup pour moi que je porte le nom de mon grand-père que je n'ai jamais rencontré mais dont l'héritage se perpétue encoreUrhoboland.Bien sûr, cependant, je suis aussi unBiakolo- significationles yeux brillants. Ce n’est pas aussi glamour que de venir d’une lignée royale, mais cela signifie que nos yeux brillent; nous sommes perspicaces et observateurs.

Quand je rassemble mes noms -Shifikovie Biakolo- Je porte l'héritage de ma mère et de mon père; en mon nom, mes ancêtres ne sont pas oubliés. Cela m'apporte une grande joie. (J'ai aussi une Margaret Mary au milieu de ces deux - oui, je suis catholique.)

C’est un préjugé culturel, mais je ne pourrais jamais être d’accord avec l’affirmation de Juliette selon laquelle les noms n’ont pas d’importance - qu’ils ne signifient pas les chosessont vraiment. Peut-être qu'ils ne définissent pas la nature des choses, mais ils font certainement partie de la définition du passé pour de nombreuses personnes etles peuples. Et le passé compte toujours.

Cela semble insignifiant par rapport aux autres réalités, mais je pense que l’un des aspects les plus tristes de la traite transatlantique des esclaves est la perte de noms. Mais non seulement les noms ont été dépouillés et donc les héritages directs ont été perdus - mais les esclaves devaient alors porter les noms de propriétaires d'esclaves. De monLe troupoint de vue, c'est une grande tragédie.

Alors, quand Raven-Symoné affirme qu’elle n’engage pas certaines personnes à cause de leurs noms; quand elle insiste sur le fait que certains noms afro-américains sont «ghetto», je secoue la tête. Malgré une histoire de porter le nom des autres, les Afro-Américains ont créé une culture qui comprend une façon de nommer. Et dans cette dénomination, l'identité est marquée. La dénomination concerne l'identité - l'identité de chacun de nous en tant qu'individu, mais aussi l'identité de quinotre peuplesommes.

Qu'est-ce qu'il y a dans un nom? En un nom, nous pouvons porter l'histoire de nos ancêtres dont l'héritage continue à cause de notre existence. En un nom, nous pouvons parcourir le monde en sachant que nous avons un but - un destin à accomplir. En un nom, nous pouvons illustrer les luttes et les triomphes auxquels une culture a été confrontée. Dans un nom, nous pouvons découvrir que nous sommes bienquelqu'un,qui, quoi qu'il arrive, venait dequelque part.

Nos noms comptent. Les noms des autres comptent. Apprenez à bien les prononcer. Apprenez à les traiter avec respect. Apprenez à les aimer, à les honorer et à les chérir. Ce sont nos titres extraordinaires dans cette extraordinaire expérience humaine. Et tant que nos noms resteront dans la mémoire de ceux qui nous succéderont, peut-être ne nous oublierons-nous pas; on se souviendra peut-être de nous longtemps après notre départ.