Les mères et les filles se battent pour garder Chinatown en vie

Comme tant à Chinatown, il y a plus qu'il n'y paraît chez Ting's.

Plongez dans la petite devanture rouge au coin de l'endroit où Doyers Street se termine brusquement à Pell Street, et c'est comme remonter dans le temps. Pas à l'époque où Doyers - une rue de 200 pieds avec un virage en son milieu - était l'angle sanglant , la rue la plus meurtrière de l'histoire américaine, mais quelques décennies plus tard, jusqu'au milieu du siècle à New York. Chaque centimètre carré est entassé, des ventilateurs en papier et parapluies suspendus au plafond aux pantoufles ornées empilées près de vos pieds. Son air de chaos étroitement contrôlé est un contraste délicieux avec les boutiques minimalistes et stériles d'aujourd'hui.

Depuis l'ouverture de Ting en 1956, Tam Ting a passé sa vie à organiser avec amour la sélection de produits dans cette boîte à bijoux d'une boutique. Il y a des cartes postales d'Asie qu'elle et son mari ont ramenées de leurs voyages, toutes sortes de vaisselle en porcelaine, des mini masques d'opéra chinois peints à la main qui peuvent servir de broches. Il n'y a pas de tee-shirt touristique de New York ou de statue de la Liberté miniature en vue. 'C'est le dernier magasin de souvenirs authentique en Amérique', me dit la doyenne Grace Young de Chinatown. “Rien du tout comme Canal Street.”

Mais regardez sous les rangées de tirelires et de figurines de chats faisant signe, et vous remarquerez un artefact qui n'est pas à vendre : une planche de bois qui s'abaisse sur des charnières pour former un bureau à hauteur d'enfant. Il y a trois de ces planches – toutes portées par un usage quotidien et riches de rayures et de lettres sculptées errantes – autour de la boutique, une pour chacune des filles de Tam. « J'avais l'habitude de m'asseoir ici et de faire mes devoirs », me montre Lilian, la plus jeune. «C'était une façon pour maman de travailler et d'être toujours parent. Nous avons vraiment tous grandi ici.

L'histoire du quartier chinois de New York est celle de petites entreprises familiales comme celle de Ting. Dans les grandes entreprises de Manhattan et à l'ère de ubiquité de la chaîne de vente au détail , l'écrasante majorité des lieux commerciaux de Chinatown (environ 94 %) restent petites entreprises .

Mais aujourd'hui, ce quartier historique fait face à la plus grave menace pour son existence depuis le 11 septembre, date à laquelle son économie était paralysée et son industrie de confection décimé . Chinatown a été bouleversé par le double coup de poing de 2020 : premièrement, la xénophobie et les peurs provoquées par les coronavirus ont éloigné les acheteurs, les convives et les touristes au début de l'année dernière, plusieurs semaines avant que l'impact économique du coronavirus ne se fasse sentir dans les autres parties de la ville. (Chinatown a signalé des pertes de bénéfices de jusqu'à 70% dès février 2020.) Et puis sont venus les ordres de fermeture à l'échelle de l'État qui ont forcé la grande majorité des entreprises de Chinatown (y compris 85 % des plus de 270 restaurants ) de fermer rapidement leurs portes pendant de nombreux mois. Il y a également eu une augmentation de la violence anti-asiatique, motivée par des perceptions racistes erronées de l'origine de COVID-19.

Au moins 17 restaurants et 139 magasins au rez-de-chaussée de Chinatown ont fermé définitivement pendant la pandémie en cours; les touristes qui sont la pierre angulaire de l'économie ne sont toujours pas revenus de manière significative, et ses rues restent plus calmes que celles des autres quartiers de New York. Ces entreprises familiales vont-elles perdurer ? Même avant le ralentissement actuel, Chinatown a dû faire face la marche soutenue de la gentrification depuis au moins 20 ans depuis le 11 septembre . Et à part la pandémie, moins d'un tiers des entreprises familiales américaines réussir dans la génération suivante, et seulement 10 % survivent dans la troisième.

Pourtant, le quartier chinois de New York, l'un des plus anciens et des plus grands d'Amérique du Nord, n'est rien sinon résilient . Pour l'instant, les magasins maman-et-pop dominent toujours ses rues, et les résidents en grande partie de la classe ouvrière appelez-le encore à la maison . Il est resté une plaque tournante - pour manger, faire du shopping, se rassembler, trouver du travail - pour les Américains d'origine chinoise qui ont déménagé dans d'autres quartiers, d'autres arrondissements, même d'autres parties du pays .

Les familles qui travaillent et vivent à Chinatown sont le moteur de ce coin spécial de la ville. Mais les réalisations et les tribulations des femmes de la communauté, autrefois effectivement interdit d'entrer dans ce pays pendant 68 ans - ont trop souvent été méconnu .

Pour éclairer ce quartier,Voguevisité quatre mamans et papas de Chinatown. Nous avons parlé avec les femmes à leur tête de surmonter cette période exceptionnellement difficile, de gérer le flou entre travail et maison inné d'une entreprise familiale - et, en l'honneur de la fête des mères, de leurs mères et de naviguer habilement dans la délicate relation mère-fille à travers tout cela. .

Boutique de cadeaux de Ting

18, rue Doyers à la rue Pell

L

Jona, Lilian et Eleanor Ting (avec le fondateur du magasin Tam Ting, au centre) disent que la clé d'une bonne relation de travail multigénérationnelle est le compromis, dans une certaine mesure. 'Il y a une discussion, mais la plupart du temps, nous finissons toujours par faire ce que dit grand-mère', dit Jona.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

On l'appelle peut-être Ting's, mais la boutique a toujours été la vision d'une femme. « Maman était reine, elle régnait sur le perchoir », dit Lilian. 'Vous improvisez en quelque sorte autour de ça.' Aujourd'hui, maintenant que la fille aînée Eleanor et sa propre fille, Jona, s'occupent du quotidien, « nous avons un peu plus d'informations. Elle a en fait desserré les rênes.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Même si elle ne vient plus que quelques jours par semaine, Tam, qui a émigré de Hong Kong en 1958, fait toujours sentir sa présence, donnant régulièrement des avis non sollicités à sa progéniture sur la vitrine, l'agencement des produits, la propreté de la boutique. 'Elle viendra si elle s'ennuie, elle va traîner et aboyer des ordres', dit Lilian en souriant. 'Nous essayons de lui rendre hommage en gardant cela proche de ce qu'elle avait, alors que beaucoup d'endroits se seraient modernisés.'

L

Cette boutique, pleine de souvenirs pour les Ting, fait aussi partie des souvenirs de nombreuses autres familles. 'Beaucoup d'adultes amenaient leurs enfants ou petits-enfants et disaient:' C'est le magasin où votre grand-père ou votre arrière-grand-père m'emmenait quand je me faisais couper les cheveux à côté '', dit Lilian.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Depuis ce coin perché au cœur de Chinatown, les Ting ont vu le quartier changer au cours des 65 dernières années. Ils se souviennent des nuits d'été chargées dans les années 70 et 80 où le magasin restait ouvert jusqu'à minuit ; les restaurants voisins à l'époque étaient ouverts tard ou 24 heures sur 24, et les lèche-vitrines envahissaient le quartier. 'C'était l'époque !' dit Lilian, ravie. 'Grand-mère préparait le dîner, l'apportait au magasin, et nous serions tous ici en train de manger ensemble, avec des gens qui entraient encore.'

L

Les trois plus jeunes Tings ne se souviennent pas d'un moment où ilsn'étaient pastravaillant dans la boutique. Ils ont fait des ventes alors qu'ils étaient à peine en âge de parler.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

'Maman était reine, elle régnait sur le perchoir.'

Ting's a été fermé pendant six mois l'année dernière. 'Ma mère devenait très nerveuse', dit Eleanor. 'Elle dit:' Les affaires de tout le monde sont ouvertes! 'Nous avons dû lui dire que nous ne sommes pas vraiment une entreprise essentielle. ' Les ventes ont été lentes depuis.

L

Avec le ralentissement du tourisme et la baisse globale de la circulation piétonnière due à la pandémie, leurs clients sont désormais principalement des locaux à la recherche de choses comme une statuette de Guanyin ou une autre divinité bouddhiste, ou des pots de gingembre décoratifs.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

Les autocollants délavés qui ornent une vitrine proviennent des bonbons de riz japonais que Lilian mangeait dans l'arrière-boutique du magasin lorsqu'elle était enfant. « Maman m'a dit : « Qu'est-ce que vous faites ? » Et je me suis dit : « Rien,'' elle rit.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Jona, 33 ans, est présente au quotidien chez Ting depuis sa réouverture. Quand elle était enfant, Tam était sa baby-sitter, son chaperon sur le terrain et son professeur de phonétique. « Partout où grand-mère allait, j'étais son ombre », dit Jona. «Grand-mère venait me chercher à l'école. Elle m'aurait un riz de Mee Somme , je revenais ici, je sortais la petite table et je faisais mes devoirs. Puis, quand elle a fermé, nous rentrions à la maison et elle préparait le dîner. C'était notre journée.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

De la vague d'incidents anti-asiatiques que le pays a connus récemment, Lilian trouve l'activisme parmi les jeunes encourageant. « Les Chinois ont toujours été ciblés. Beaucoup d'Asiatiques ne sont pas du genre à s'enfuir chez les flics. L'ancienne génération a toujours été comme, Ne cause plus de problèmes. Mais maintenant, la jeune génération, qu'elle soit chinoise, coréenne, philippine, japonaise, thaïlandaise, fait du bruit. Je pense que c'est fabuleux qu'ils le présentent comme quelque chose d'important, le rendent visible.

Aile sur Wo & Co

26, rue Mott

L

«Je suis peut-être la propriétaire de la cinquième génération, mais ma grand-mère sera toujours la patronne», déclare Mei Lum (à droite), ici avec sa mère, Lorraine (à gauche) et sa grand-mère, Nancy Seid. «Je traiterai toujours ma mère et ma grand-mère comme des gens qui ont tellement de connaissances et d'expertise. La clé pour travailler ensemble est de supprimer ces rôles et de travailler avec soin et amour tout en se considérant comme des égaux. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Les marques averties des médias sociaux connaissent l'importance de s'aligner sur le bon influenceur. Et Wing On Wo & Co. a la parfaite ambassadrice de la marque : Nancy Seid, la dynamique de 90 ans qui a dirigé la boutique de porcelaine pendant plus de 40 ans.

La série Instagram Les choix de Po était l'idée originale de sa petite-fille, la propriétaire de cinquième génération Mei Lum, basée sur l'amour de Seid pour QVC. 'En grandissant, j'allais au magasin après l'école pour une collation l'après-midi et elle regardait QVC', se souvient Lum. 'Je voulais vraiment qu'elle adopte une énergie similaire avec Po's Picks et lui ai demandé de présenter certains de ses produits préférés dans la boutique.' Seid - ou Po, comme Lum l'appelle affectueusement - modélise avec un sourire des bijoux, agite des bouteilles de sauce soja et fait semblant d'utiliser des pots de gingembre comme poids pendant que Lum rit derrière la caméra. « Cela a été un moyen incroyable de la garder engagée pendant une période d’isolement. »

L

Le magasin, qui serait le plus ancien de Chinatown, reste fermé aux achats en personne. « Il a été particulièrement difficile pour nous de voir notre quartier traverser une période aussi sombre », dit Lum. «Je ne me souviens pas avoir fermé nos portes comme ça et pendant une si longue période. Même juste après le 11 septembre, nous avons toujours persévéré et avons continué à avancer. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

'Ce qui m'a poussé à assumer ce rôle [en tant que propriétaire], c'est l'effacement possible de cet espace lorsque ma famille envisageait de quitter l'entreprise en 2016', explique Lum. 'Je me suis senti obligé de garder ce magasin comme salon familial, de continuer à avoir cet espace pour que ma grand-mère, ma grand-tante et mon grand-père aient leur routine.'

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Le magasin, dit-on Le plus ancien de Chinatown , a été fondée en 1890 par l'arrière-arrière-grand-père de Lum, un marchand qui a immigré du sud de la Chine. Il a commencé comme un magasin général vendant des produits de base chinois, des conserves et une petite collection de porcelaine. 'Les magasins généraux étaient assez courants et ressemblaient aux bodegas du coin d'aujourd'hui', explique Lum. Les magasins étaient également des plaques tournantes pour que les gens se rassemblent et se suivent au milieu du sentiment anti-chinois qui a alimenté le Loi d'exclusion des Chinois de 1882 , qui a effectivement bloqué les migrants chinois pendant les 60 prochaines années. À l'époque, Chinatown ne s'étendait que sur quatre pâtés de maisons.

En 1925, le magasin a étendu ses activités, embauchant un herboriste sur place et servant du porc et du poulet, fraîchement sortis de la rôtissoire de la cuisine. En 1964, l'arrière-grand-père de Lum a eu une crise cardiaque soudaine dans le magasin, et sa grand-mère a pris le relais. Seid mit au rebut les denrées périssables et se consacra au commerce de la porcelaine chinoise.

« Je suis peut-être le propriétaire de la cinquième génération, mais ma grand-mère sera toujours la patronne. »

Portrait dans la fenêtre de la boutique de porcelaine Wing on Wo Co dans le quartier chinois de Manhattan.

« J'essaie de rester léger avec ma grand-mère », dit Lum. 'Je fais de l'aérobic avec elle, je joue ses chansons préférées, j'essaie juste de la garder en forme et de partager des moments de joie les uns avec les autres entre deux trucs.'

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Aujourd'hui, les clients sont principalement des Américains d'origine asiatique « qui ont un vif intérêt à se connecter à leur histoire familiale, à se réapproprier et à réinterpréter ce que signifie être américain d'origine asiatique », explique Lum. « Beaucoup de pièces en porcelaine nous rappellent des souvenirs d'enfance et ont une grande importance culturelle. » (Les vases à double poisson , services à thé , et bols de dragon sont des best-sellers récents.)

L

« Ma grand-mère est aux commandes depuis plus de 50 ans et dirige le magasin », explique Lum. « Une grande partie de mon inspiration et de mon désir de prendre la relève était de bâtir son héritage. Je lui pose donc souvent des questions, j'apprends d'elle, j'essaie de comprendre sa stratégie d'approvisionnement en porcelaine de Hong Kong. Je veux la ramener à ces années d'or de la gestion de l'entreprise et m'assurer qu'elle est en mesure de participer à faire entrer Wing On Wo dans le 21e siècle.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Lum, 30 ans, a repris l'entreprise en 2016, le sauver de la fermeture . Une telle responsabilité ne lui avait jamais traversé l'esprit, mais elle a vu l'importance de l'espace vieux de 125 ans, à la fois pour le quartier en général (la famille gère une initiative communautaire axée sur les arts, la culture et l'activisme de Chinatown) et à sa propre famille. « Nous plaisantons toujours en disant que Wing On Wo est le salon de notre famille. Ici, nous avons célébré d'innombrables étapes de la vie - anniversaires, anniversaires, remises de diplômes. Mon grand-père me donnait des cours de chinois dans le back-office, et ma grand-mère cuisinait dans l'arrière-cuisine. Je jouerais à cache-cache avec mes cousins ​​ici.

L

'J'ai été vraiment touché par combien ma mère [above] s'est tenue derrière moi', dit Lum. «Pendant la pandémie, elle a été licenciée [from her day job], ce qui lui a permis d'occuper un poste à temps plein ici. C'était presque une bénédiction déguisée parce que c'est à ce moment-là que nous avons vraiment commencé à intensifier les opérations de commerce électronique. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

« Ma grand-mère, surtout quand j'ai pris la relève, a résisté au changement, dit Lum. « Lui expliquer mes décisions a été difficile, en particulier la création d'un site Web. Ma grand-mère me disait : « Pourquoi ne pas simplement ouvrir nos portes et attendre que les gens entrent ? » Elle n'avait jamais vraiment fait de marketing auparavant. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Les rires et les jeux continuent dans la boutique aujourd'hui, dans l'aérobic que Lum et Seid font ensemble quotidiennement et les pauses mahjong qu'ils ont avec la mère de Lum. «C'est une autre façon de garder ma grand-mère engagée et son esprit vif. L'autre jour, elle nous a tous battus quatre fois de suite ! Nos normes de travail ne sont pas typiques. Nous créons ces règles pour nous-mêmes, enracinées dans ce que sont nos relations et ce qui nous fait du bien sur le plan culturel. »

L

« Voir la violence ciblant nos aînés était très réel pour moi », dit Lum. « Je partage cet espace avec ma grand-mère et ma grand-tante tous les jours. Nous nous inquiétions de savoir s'ils pourraient se rendre au magasin et en revenir en toute sécurité, nous avons donc mis en place un système de jumelage pour les escorter. Toute cette violence nous a encouragés à avoir nos propres protocoles de sécurité en famille. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

La boutique reste fermée aux achats en personne. « Nous avions initialement prévu de rouvrir en avril, mais depuis le fusillades à Atlanta et toutes les attaques qui se sont produites dans la ville de New York et dans d'autres villes de la côte ouest, cela nous a donné envie de rester dans notre propre bulle de boutique de porcelaine et d'être juste les uns avec les autres et de nous protéger les uns les autres. '

L

«En tant qu'entreprise multigénérationnelle ancrée dans une lignée matriarcale, le soutien aux femmes asiatiques, queer et trans a toujours été au premier plan des raisons pour lesquelles je fais le travail que je fais», explique Lum. 'Je veux construire notre espace comme un espace alternatif qui remet en question les racines historiques du patriarcat dans le quartier chinois en particulier.'

Photographié par Stéphanie Mei-Ling


Naturel 88

88, rue Mulberry

L

La propriétaire Lisa Jiang gère le magasin de produits sans prétention depuis 2006. Ses trois filles y participent le week-end.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

La frontière entre le magasin et la maison est inexistante. « Les problèmes qui surviennent ici ou à la maison persistent », explique Cindy Jiang (à droite), ici avec les sœurs cadettes Judy (à gauche) et Julie. 'Si nous nous fâchons contre quelque chose ici, nous rentrerons à la maison et en parlerons davantage, et vice versa.'

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Julie et Judy Jiang sont occupées au travail un dimanche après-midi récent dans le magasin de fruits et légumes de leurs parents, Natural 88, à tailler et à ensacher des livres de bok choy verdoyant et croustillant et gai lan . À proximité, la sœur aînée Cindy s'occupe du téléphone qui sonne régulièrement et passe derrière la caisse enregistreuse au besoin. Un flot constant de cartons circule dans l'étroite boutique, vers et depuis sa réserve. Le chef d'orchestre de ce bon fonctionnement est leur mère, Lisa, qui est propriétaire du magasin avec leur père depuis 2006.

L

Le magasin fournit de nombreux restaurants bien connus du quartier chinois, notamment le spécialiste des soupes de boulettes 456 New Shanghai, le café de style hongkongais Kong Sihk Tong et le fidèle vietnamien Nha Trang.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

Chaque matin, Lisa fait la navette en métro depuis Brooklyn pour ouvrir le magasin à 9h. Elle laisse les filles dormir un peu plus longtemps et elles arrivent avant que les choses ne reprennent vers 10h. Elles prennent le petit-déjeuner et le déjeuner dans une petite salle de pause près de la caisse. .

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Les trois filles participent le week-end, lorsqu'elles sont libres de l'école à distance et des emplois de jour. Aider au magasin est une routine depuis leurs années d'école primaire.

Ils y voient moins une obligation et plus une chance de passer du temps avec leur maman, avec qui ils sont tous exceptionnellement proches. «Je parle à ma mère de mes passions, de ce que je veux faire de ma carrière», dit Cindy, 22 ans. «Mes amis hésitent à en parler à leurs parents parce qu'ils ont peur de ce qu'ils pourraient penser. Ils ont l'impression que leurs parents sont plus critiques.

« Les problèmes qui surviennent ici ou à la maison se poursuivent. Si nous nous fâchons contre quelque chose ici, nous rentrerons à la maison et en parlerons davantage.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Le magasin n'a fermé ses portes que deux mois l'année dernière, mais Cindy se souvient avoir fait des affaires solides aux deux extrémités de la pause. « Fin mars, les gens ont commencé à acheter beaucoup de légumes parce qu'ils craignaient que le confinement ne se produise. Ensuite, lorsque nous avons rouvert en juin, c'était l'un des seuls magasins encore ouverts à Chinatown. »

Les ventes ont repris depuis la reprise des repas à l'intérieur ; ils comptent de nombreux restaurants de Chinatown, comme le spécialiste des soupes et des boulettes 456 Nouveau Shanghaï , café de style hongkongais Kong Sihk Tong , et fidèle vietnamien Nha Trang - parmi leurs clients.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Cindy est née à Taishan dans la province chinoise du Guangdong, où sa mère a grandi, et est arrivée aux États-Unis à l'âge de deux ans. Les sœurs cadettes sont toutes deux nées à New York. Au début, ils ont eu du mal avec les requêtes des clients en chinois. « J'ai beaucoup de mal à me souvenir des trucs, raconte Julie, 14 ans, et puis mixer en chinois, c'est comme un autre échec. Mais en travaillant ici, mon chinois s'est en fait amélioré.

Judy, 18 ans, obtiendra son diplôme en juin du Baruch College Campus High School et entrera au Hunter College à l'automne. « Je serai près de chez moi et je pourrai aider ma mère chaque fois que je le pourrai. » Ils n'ont pas discuté si les sœurs reprendront l'entreprise un jour. 'Ma mère espère qu'elle continuera à gérer cette entreprise même quand elle sera plus âgée.'


Grand Thé & Importations

298, rue Grand

L

La propriétaire Cui Ling Wu-Liu est l'épine dorsale de la famille et de l'entreprise, selon sa fille Alice. «Elle est tellement généreuse et prête à se sacrifier pour la famille. Toutes nos entreprises familiales étaient les rêves de mon père, et elle les a suivis. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Zhong Ming Liu est arrivé aux États-Unis à la fin des années 80 sans argent ni famille ici. « Nous avons eu une éducation économique très difficile », explique sa plus jeune fille, Alice. « Il fallait repartir de zéro. Il a travaillé comme cuisinier à la chaîne itinérant, cherchant des emplois dans le Minnesota, le Tennessee, le Vermont et le New Hampshire. La mère d'Alice, Cui Ling Wu-Liu, travaillait dans un atelier de misère. Cui Ling et Zhong Ming ont finalement mis de côté suffisamment d'argent pour ouvrir une série d'entreprises : d'abord un restaurant de plats à emporter, puis un magasin de chaussures et de bijoux. En 2006, ils ont aménagé un coin de cette boutique pour sa sélection de thés.

Plus tôt cette année-là, Zhong Ming est retourné à Taishan pour la première fois depuis son départ, et il avait beaucoup de rattrapage à faire, ce qui impliquait beaucoup de boire du thé. « Il aimait que le thé soit un excellent moyen de faciliter la conversation et de rassembler les gens », note Alice. « Sa famille faisait son propre thé. Le thé pousse à l'état sauvage là-bas, et il y a toute une culture du thé dans notre comté. » Pendant les années d'absence de son père, le thé était passé d'une boisson de tous les jours à un produit de style de vie. « Il a vu que les normes de consommation des gens avaient vraiment été élevées. Le thé était désormais célébré comme un objet culturel.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Pendant ce temps, dans le quartier chinois de Manhattan, « la plupart des gens ne buvaient que le thé servi au dim sum – du thé insipide vendu au restaurant pour quelques dollars pour quelques livres », dit Alice avec dérision. « Il était contrarié que, lorsque la plupart des gens pensent à la culture chinoise, la chose la plus emblématique à laquelle ils pensent est le thé, pourtant nous nous représentons en Amérique avec un thé de si mauvaise qualité. Mon père pensait que c'était une mauvaise représentation de l'identité de notre peuple ici. À son retour de ce voyage, il avait pour mission d'éduquer les habitants de ces rives sur le thé et d'élever leurs normes.

L

En 2011, la famille acquiert une entreprise spécialisée dans les objets feng shui et les objets rituels bouddhistes et chinois. « Ils s'accordent très bien avec le thé », explique Alice. « L'idéologie et la philosophie du thé sont étroitement liées à la culture chinoise et rehaussées par celle-ci, et vice versa. »

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Mais le thé sur mesure n'avait pas encore pénétré le courant dominant américain. « Nous parlons de 2006 – la compréhension de tout le monde du thé n'était que les sachets de thé Lipton. Personne ne comprenait pourquoi il avait un tel zèle pour le thé. Les Lius ont frappé les événements communautaires, les foires de rue, les collèges locaux : tout lieu qui leur permettrait d'organiser une cérémonie du thé et de distribuer des échantillons. Zhong Ming a même construit un chariot pour naviguer entre les tables pendant le service des dim sum, offrant un avant-goût aux convives des restaurants qui leur permettaient d'entrer.

L

Quelle est la clé d'une bonne relation de travail mère-fille? «Être capable de faire de l'espace et du temps pour la famille», explique Alice Liu (à gauche). « La façon de se détendre de ma mère est d'avoir son propre temps à la maison, et j'ai dû apprendre à respecter cela. J'ai moi-même un très mauvais équilibre entre le travail et la vie. Je pense que c'est une chose millénaire – avec Internet, nous pouvons continuer à travailler à la maison – alors que lorsque le magasin ferme, son travail s'arrête là.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

'Vous devez intégrer ce rôle de fille dans votre travail et vraiment expliquer et faire beaucoup de prises de main et être prêt à être tendre.'

Le coin thé s'est finalement transformé en une boutique autonome et, en 2011, l'entreprise a acquis un magasin malchanceux spécialisé dans les objets feng shui et les objets rituels bouddhistes et chinois : autels, statues, encens, papiers joss. « Ces traditions n’étaient malheureusement pas transmises. Il n'y avait pas de jeunes qui pensaient que le culte des ancêtres était à la mode. Peu de gens achetaient des sanctuaires et brûlaient des articles en papier à leurs ancêtres. » Grand Thé & Importations est maintenant l'un des rares magasins de Chinatown à vendre encore ces articles.

Mais cela signifie qu'il attire des clients de toute la côte est. « Nous servons depuis longtemps les communautés chinoises au-delà de Chinatown. Lorsqu'il s'agit de grandes vacances comme le Nouvel An lunaire ou d'événements plus importants dans leur vie - ouvrir un nouveau magasin ou enfin acheter leur maison - et qu'ils veulent acheter un sanctuaire, ils reviennent toujours ici pour acheter leurs marchandises. Expert résident du magasin sur les pratiques spirituelles chinoises, Cui Ling aide volontiers les clients avec les arrangements d'autel et les protocoles pour les célébrations culturelles.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L

Sous la direction d'Alice, l'entreprise s'aventure dans de nouvelles directions. «Nous avons vraiment commencé à penser davantage aux médias sociaux et à créer une entreprise en ligne parce que COVID a fait des ravages dans la circulation piétonnière et notre entreprise locale. Mes parents ne parlent pas anglais, ils ne savent pas utiliser un ordinateur, ils ne comprennent pas les réseaux sociaux.

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

L'année écoulée « n'a pas été une course facile », dit Alice. « Nous avons dû fermer trois magasins à cause de COVID, puis notre magasin restant a brûlé. » Elle montre de l'autre côté de la rue l'ancien emplacement barricadé. «C'était notre plus bas ultime. Nous espérons que cela ne pourra qu'augmenter à partir de maintenant. »

Au milieu de tous les bouleversements, Alice, 26 ans, a repris la gestion du magasin de ses parents. «C’était une période tellement tumultueuse et il y avait tellement d’incertitude. Mes parents avaient besoin de quelqu'un avec des compétences en anglais qui pourrait vraiment naviguer et négocier pour eux. Mon père et ma mère commencent aussi à vieillir. Ils ont travaillé sept jours sur sept, 365 jours par an, depuis 30 ans qu'ils sont en Amérique. Ils ne peuvent plus travailler comme des bœufs.

Alice admet que l'intensification a été intimidante. «Ce sont d'énormes chaussures à remplir. Grand Tea & Imports est le bébé de mes parents. Ils montrent leur dévouement en étant ici 12 heures par jour. Cette attente, cette norme, cette passion, cette discipline, cette cohérence à donner à 200 % chaque jour sont incroyablement difficiles à égaler. Je ne peux pas sacrifier ou donner autant que mes parents l'ont fait.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling

Ayant grandi dans l'entreprise familiale, elle a pu observer différentes facettes de ses parents. « Chaque enfant considère ses parents comme imperméables. Ce sont des gens de fer qui affronteront et surmonteront tout, en particulier les parents immigrés qui traversent beaucoup de souffrances très discrètement. Mais en travaillant avec mes parents, je vois leurs côtés vulnérables, leurs sentiments d'impuissance. Et elle aborde l'entreprise avec une touche de fille. « Vous devez intégrer ce rôle de fille dans votre travail et vraiment expliquer et faire beaucoup de prises de main et être prêt à être tendre envers les vulnérabilités de mes parents, être prêt à les protéger ou à intervenir à des endroits où ils ne peuvent pas être en plein contrôle.

À travers tout cela, Cui Ling est resté l'épine dorsale de la famille et de l'entreprise. «Elle est tellement généreuse et prête à se sacrifier pour la famille. Toutes nos entreprises familiales étaient les rêves de mon père, et elle les a suivis. Elle a été en première ligne chaque jour.

L

Photographié par Stéphanie Mei-Ling


Un merci spécial à Grace Young.