Revisiter la Haute Bourgeoisie Urbaine du Métropolitain

Les années 80, en Amérique, sont la grande époque de la comédie pour adolescents. Sur les ailes Lycra, la décennie nous a apportéDis n'importe quoi . . ., Retour vers le futur, Le Karaté Kid,etLe club du petit-déjeuner;les gags étaient loufoques et le décor, souvent, était le centre commercial.Métropolitain,Les débuts fulgurants de **Whit Stillman**, étaient à sa manière un produit de cette deuxième adolescence, mais ils ont laissé derrière eux les matchs de football et Reeboks pour présenter une expérience adolescente différente. Les anti-héros séduisants du film ne sont ni cool ni pas cool, ne se lèvent à aucune occasion et résument à peine le futur ou le présent de leur époque. Ils sont membres de ce que l'on appelle « l'urbainhaute bourgeoisie, » ou U.H.B. : un groupe d'étudiants de première année privilégiés, de New York, qui forment les restes d'une classe de loisirs évoluant (souvent sans grande carrière) vers l'obsolescence urbaine.

« Tu penses que c'est vrai. . . que, d'une manière générale, les gens de ce genre de milieu sont voués à l'échec ? l'un d'eux demande à un homme plus âgé à l'apogée thématique du film. La réponse est à la fois ironique et impitoyable : « Non, nous échouons simplement sans être condamnés. »Métropolitainest entré en liberté générale il y a vingt-cinq étés, en 1990, et le jugement a été fort et rapide. DansLe New York Times,Vincent Canby écrit à ce sujet comme « une comédie de mœurs d'un ordre très élevé ». « Qu'un tel film existe est presque un miracle » David Denby déclaré dans New Yorkmagazine .

Aujourd'hui, Stillman, qui a eu une carrière à la fois peu prolifique et distinguée, depuisMétropolitain,il n'a sorti que trois longs métrages, pour la plupart bien reçus - dit qu'il n'a jamais vraiment compris la ligne 'comédie de mœurs'. Pour lui, le film, qu'il a écrit alors qu'il travaillait dans des emplois indépendants, était une sorte de fantasme : une façon de documenter sa propre éducation (il a grandi dans une famille patricienne de la côte est) tout en honorant les comédies de l'époque débile qu'il aimait. «Cela me rappelle ma période préférée, les films de Fred Astaire des années trente», dit-il. « Les gens en cravate noire et en queue de pie : c'était une façon de le faire dans le présent. »

Métropolitainse déroule en grande partie la nuit, au cours des premiers jours des vacances d'hiver, alors qu'une cabale de jeunes, de retour de l'université, se retrouve dans des maisons le long de Park Avenue comme ce qu'ils appellent le Sally Fowler Rat Pack ou le S.F.R.P. (Sally Fowler, jouée par Dylan Hundley, a le don de parents indulgents, ou du moins absents.) La S.F.R.P. sont un groupe de traditionalistes, de preppies qui embrassent la culture preppy avec la chaleur de la résignation. Elles passent de soirée de débutante à soirée de débutante, vêtues de cravate noire, de cravate blanche et de vieilles robes de bal. Il y a ce qui est pittoresquement décrit comme une 'grave pénurie d'escortes' cet hiver-là, donc le S.F.R.P. a ouvert ses périmètres à un Autre largement inconnu. Concrètement, il a engagé un habitant de l'Upper West Side.

Cet étranger est Tom Townsend ( Edouard Clément ), un étudiant de première année de Princeton à la carotte qui semble être arrivé là où il est grâce à l'effort. (Son appartement est visiblement sansgrande salle,et sa mère divorcée doit travailler pour gagner sa vie.) Plus troublant encore, il étudie la pensée politique de gauche. Il déteste l'idée de l'U.H.B., dit-il, alors pourquoi semble-t-il passer ses soirées avec l'ensemble de l'école préparatoire ? Cela peut avoir quelque chose à voir avec Serena Slocum ( Ellia Thompson ), une vieille flamme à lui et à bien d'autres, qui fait aussi le circuit deb cet hiver-là, ou avec Audrey Rouget ( Carolyn Farina ), une jeune femme livresque et douce avec qui il peut profiter d'heures de conversation intelligente, si (il pense) pas beaucoup plus. De ce triangle amoureux lâche, Stillman tisse une romance souple et charmante sans prétention.

'Je ressemblais beaucoup à Tom Townsend - je pensais que j'étais un radical et je pensais que je détestais tout ça et que j'étais contre, bla, bla, bla', dit Stillman maintenant. «Mais ensuite je suis tombée sur ce groupe qui était en fait vraiment sympa et vraiment accueillant. Je ne pouvais pas les détester. Stillman cite le romancier du début du XIXe siècle Thomas Love Peacock comme une influence improbable sur le scénario : « Il a écrit ces comédies d'idées dans lesquelles chaque personnage a un point de vue différent. aussi loin que cela puisse aller.



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©New Line Cinema/Avec l'aimable autorisation d'Everett Collection

Aujourd'hui, la nostalgie du film peut expliquer sa longévité.Métropolitainn'est ni purement sérieux ni entièrement satirique. Son écriture bavarde et hyperverbale, parsemée de textes d'un programme d'arts libéraux, est conversationnelle sans être naturaliste; années avant Wes Anderson et Noé Baumbach construit des mondes de boules de neige sur des jeunes précocement conscients d'eux-mêmes, le film de Stillman a jeté les bases de petits films qui pourraient être sophistiqués mais pas sérieux, imaginatifs et pourtant étroitement contrôlés. Bien queMétropolitainretrace les dimensions culturelles plus larges de son époque - la montée de la culture de la richesse méritocratique et le coucher du soleil de l'ère du smoking - le principal plaisir du film réside dans son excentricité. Il s'agit d'un drame émouvant évoqué dans un monde minuscule dont les enjeux, ses personnages seraient les premiers à l'admettre, sont presque incroyablement faibles.

Le succès du film - il a été nominé pour l'Oscar du meilleur scénario - était impressionnant car Stillman n'avait jamais fait de film auparavant. (En fait, il n'avait jamais suivi qu'un cours d'introduction à la production à N.Y.U.) 'J'étais juste désespéré de faire un film, parce que je sentais que j'étais un échec dans l'écriture de fiction', dit-il. « Il me faudrait une éternité pour écrire des histoires courtes, et elles seraient très élaborées et alambiquées. » Il a rédigéMétropolitaintravaillant la nuit et le week-end pendant quatre ans et, lors du tournage du film, s'est d'abord fortement appuyé sur son producteur délégué, Brian Greenbaum, et son directeur de la photographie, Jean Thomas, tous deux avaient plus d'expérience que lui.

'Le premier jour du tournage, Brian le réalisait vraiment, et John me guidait à travers tout', dit-il. 'Il m'a vraiment accompagnétout. Il a dit : « Alors, les plans serrés, voulez-vous les tirer proprement ? Et j'ai dit : « Ouais, ouais, je veux les tirer proprement. » Il a dit : « Non, non, ne voulez-vous pas obtenir un morceau d'épaule ? Le faire par-dessus l'épaule ?' Et j'ai dit : 'O.K., je vais essayer ça.' »

Ils ont lancé le film lors d'auditions ouvertes et en faisant passer le mot dans quelques écoles préparatoires; les scènes ont été tournées dans les appartements familiaux des membres de la distribution. La plus grande star, dans l'esprit de Stillman, était Roger W. Kirby, qui a fait une brève apparition en tant que guêpe d'âge moyen dans un bar. Kirby n'était pas un acteur, mais il avait été un copain d'école des réalisateurs de New York Pierre Olivier et Lloyd Kaufman, et était presque célèbre autour de la ville. « Tant de gens diraient : « Oh, je connais ce type ! Nos filles vont à l'école ensemble ! » ou « Je le vois au gymnase ! » ou « Nous allons faire du vélo ensemble ! » », se souvient Stillman. 'Roger Kirby était la star la plus reconnaissable.'

De nombreux membres duMétropolitainle casting a disparu de l'écran peu de temps après le film, mais, pour d'autres, c'était le début d'une carrière d'acteur soutenue. Isabelle Gillies, qui a joué Cynthia, n'avait même pas pensé à travailler comme acteur avant d'être choisi. Lorsque Stillman a téléphoné à ses parents pour la première fois - l'un de ses professeurs d'art dramatique l'avait recommandée pour un rôle - ils étaient extrêmement circonspects. 'Vous devez comprendre, le cinéma indépendant n'existait pas vraiment', déclare Gillies aujourd'hui. « C'était comme quoi ? Qu'est-ce que c'est? Un porno ? Les films n'ont pas été faits comme ça. Elle a tourné le film le soir au cours de sa première année à la Rhode Island School of Design, où elle suivait une formation de peintre. « Nous tournions toute la nuit, à partir de minuit, et continuions jusqu'au matin. Ensuite, je montais à Providence, où j'avais un cours à 9 heures du matin », dit-elle. À la sortie du film, sa vie est devenue surréaliste. 'Nous étions aux Oscars, nous sommes allés à Cannes, nous avons été photographiés pour des magazines', a-t-elle déclaré. « Je me suis dit que cela semble être une bonne chose à faire de votre vie ! » Elle a rapidement été transférée du R.I.S.D. à l'école de cinéma, à N.Y.U. - et a ensuite passé plusieurs années à essayer de retrouver son succès précoce rapide.

À l'occasion de son vingt-cinquième anniversaire, les débuts de Stillman semblent doublement décalés dans le temps, une pièce d'époque qui remonte encore plus loin. (« C'était en quelque sorte pré-vintage quand il est sorti », dit-il.) Les jeunes New-Yorkais d'aujourd'hui peuvent s'évanouir à une époque où les taxis à damier magistral parcouraient encore les rues des quartiers chics, et pourtant le film ne s'est pas flétri avec le temps, et sa réédition en salles ce week-end – à partir de New York, bien sûr – semble non seulement bienvenue mais en retard.

'C'est un peu intemporel', dit Gillies. 'C'est commeEnfanceou quelque chose - s'il y a une idée derrière un film, même si les choses ont changé socio-économiquement, même si le monde politique a changé », cela résonne toujours. 'Quand quelqu'un arrive et fait ça', dit-elle, 'c'est une œuvre d'art.'