Dépêche de Londres : Le baiser de Judas

J'ai vu pour la première fois la pièce de **David Hare**Le baiser de Judas,qui imagine deux moments fatidiques de la vie d'Oscar Wilde, à Broadway en 1998. S'il est indubitablement irlandais, Liam Neeson a néanmoins été étonnamment interprété comme Wilde - c'était un défi de l'imaginer un jour donner une conférence sur l'esthétique à des dames adoratrices de verdure - et (le talentueux) Tom Hollander était un Bosie si pétulant et exaspérant qu'il était parfois tout aussi difficile de voir en lui un noyau de ce que Wilde trouvait irrésistible.

La nouvelle production de l'innovant Hampstead Theatre de Londres (leur adaptation scénique enjouée deChariots de feuattire maintenant les foules du West End gonflées par la fièvre des Jeux olympiques) offre l'occasion de réévaluer la pièce superbement écrite et nuancée de Hare, désormais entre les mains compétentes du célèbre réalisateur australien Neil Armfield (qui l'a abordé pour la première fois pour le Belvoir St Theatre de Sydney en 1998) avec une distribution scintillante dirigée par Rupert Everett comme Wilde et Freddie Fox comme son amant, Lord Alfred Douglas, surnommé « Bosie » par ses intimes.

La pièce s'ouvre avec le dramaturge enfermé dans une pièce claustrophobiquement recouverte de tissu à l'hôtel Cadogan (les décors sont de Donnez Ferguson, la conception de l'éclairage d'ambiance par Rick Fisher ). Wilde a perdu son procès mal avisé contre le marquis de Queensberry, le père déséquilibré de Lord Alfred Douglas. Le marquis, indigné par la relation de l'écrivain avec son fils, avait laissé sa carte de visite pour Wilde au club de Wilde inscrit, 'Pour Oscar Wilde posant somdomite [sic],' et Bosie, qui détestait son père, avait encouragé son amant dans le futile Cas. Le juge a statué en faveur de Queensberry, ouvrant la voie aux propres poursuites pénales de Wilde, mais le ministre de l'Intérieur a tacitement donné à Wilde une fenêtre d'opportunité pour fuir le pays avant l'inévitable convocation pour son arrestation et son procès (pour indécence flagrante avec d'autres hommes ) arrive.

L'écriture de Hare est un modèle d'élégance sauvage. Tandis que les épigrammes (certaines d'entre elles sont celles de Wilde, mais surtout les inventions de Hare) volent dans les airs parfois comme des flèches dans un assaut de château médiéval, Hare évoque aussi vivement un sens de l'homme privé, pris entre sa passion pour l'égoïsme sans vergogne Bosie, qui veut qu'il reste et défende leur honneur, et le rationnel Robbie Ross (apparemment le premier amant de Wilde, joué avec une intelligence modérée, voire Cal MacAninch ), qui l'exhorte, avec un désespoir croissant, à fuir l'inévitable chute.

Dans la deuxième partie de la pièce, l'action se déplace dans un hôtel infesté de rats à Capri, où Wilde, ayant choisi le chemin de Bosie, est enfermé, un homme brisé après avoir purgé une peine écrasante de deux ans à Reading Gaol, bien que son esprit , maintenant alimenté par une colère en fusion, brûle plus vivement que jamais. Il y a une photographie de von Gloeden sur le mur et un von Gloeden vivant ( Tom Colley ) enlacé au lit avec Bosie, à qui Wilde est, contre toute pensée rationnelle, retourné.

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Photo : Manuel Harlan/Avec l'aimable autorisation du Hampstead Theatre



Hare crée une série d'arcs gracieux qui relient et contrepointent les deux actes. La morale ouvrière, et cela semble être une véritable affection, oblige le premier serviteur du Cadogan (un Alister Cameron ) pour refuser un pourboire de Wilde qu'il considère comme excessivement extravagant, par exemple, tandis que le fier et aristocratique Bosie accepte effectivement un pot-de-vin - le baiser de Judas du titre - pour perpétrer sa plus grande trahison. L'antipathique Bosie - arrogant, cruel et épouvantablement égocentrique - est un personnage compliqué à jouer, mais le Freddie Fox doré donne une idée de l'attrait que Wilde a trouvé irrésistiblement irrésistible.

Mais c'est la meilleure heure de Rupert Everett. Dans le premier acte, il est l'incarnation vivante des représentations affectueusement sournoises de l'écrivain et caricaturiste ** Max Beerbohm ** de son ami Oscar Wilde plus tard dans la vie, grâce à des cheveux et un maquillage habiles, et le magnifique costume de Sue Blane, avec un rembourrage suffisamment judicieux pour suggérer un appétit démesuré pour le homard thermidor. Everett n'est que mentons, bajoues et yeux charbonneux de limier, avec une luxuriance de cheveux séparés par une raie au milieu : la décadence finale de la beauté vêtue de velours qui commandait des foules évanouies avec son esprit à la page et sur scène. À Capri, il n'est plus que l'ombre de lui-même, et bien qu'il soit toujours un grand forgeron verbal, incapable d'écrire un mot.

J'ai vu Rupert pour la première fois sur scène en 1980, une présence imposante dans un petit rôle dansDon Juanau Roundhouse, un élégant Philippe Prows production pour le Glasgow Citizens Theatre. Un an plus tard, il a volé tous les lauriers dans la version scénique deUn autre pays(contraire Kenneth Branagh ). Le premier soir, la légendaire beauté de l'âge du jazz, Lady Diana Cooper, était présente, portant un chapeau de pêcheur grec et une épinglette de licorne, mais même cette vision inoubliable a été éclipsée par la performance de Rupert.

C'est donc excitant de le voir à nouveau commander la scène (même s'il s'amusait certainement à ses débuts à Broadway en tant que Charles Condomine dans la reprise en 2009 de la mousse de Noel CowardEsprit joyeux,avec Angela Lansbury comme une Madame Arcati étourdie et vive). DansLe baiser de Judas,Rupert est tour à tour follement drôle, drôle, poignant, triste, résigné, abruti, cruel et incandescent de colère ; il crée un portrait très réel d'un homme pris dans les affres d'expériences qui changent la vie.

L'écriture de David Hare est un autre joyau aux multiples facettes. À un moment donné, Bosie prétend que Christ est mort à trois heures de l'après-midi, mais Wilde s'empresse de le corriger. 'Le Christ est mort à six heures', répond-il, 'Il est mort à l'heure du cocktail.' C'est ancré dans sa mémoire, comme il l'explique : C'était l'heure où il pleurait, chaque nuit, seul en prison.