Kate la Grande

Le 9 janvier 1982, Kate Middleton est née à Reading, en Angleterre. Également le 9 janvier 1982, à quelque 3 400 milles de l'autre côté de l'océan Atlantique, je suis né dans une ville sans aucune abbaye médiévale à proprement parler : Flushing, Queens.

Trente-six ans plus tard, Kate Middleton et mon anniversaire commun sont une explication pratique de mon amour éternel et totalement éhonté pour elle - pourquoi je suis l'heureux propriétaire d'une réplique QVC de sa bague de fiançailles en saphir de Ceylan 12 carats (et, plein divulgation: ses boucles d'oreilles de mariage royales en forme de feuille de chêne et de gland en diamant) ; pourquoi je bois mon café du matin dans une tasse commémorative de Kate et William ; bravé le cours définitif de l'étiquette Plaza sur ses grâces sociales; glissé mon auto enceinte dans la reproduction de la République bananière de son robe iconique Issa bleue ; et pourquoi ma chère amie Helin et moi avons acheté une fois des billets de 250 $ pour un Le match des Brooklyn Nets auquel elle assisterait lors d'une visite royale à New York, juste pour partager l'air avec elle.

Le fait que Kate et moi soyons des « copains d'anniversaire » m'a donné des munitions, pas que j'en avais besoin. C'est pratique lorsque des amis, des parents et des collègues m'appellent des bananes, et ils le font souvent (je ne les entends pas à travers mon éruption fluide et imitation Kate). Mais ce n'est pas la vraie raison pour laquelle j'ai passé la dernière décennie à adorer Kate Middleton de loin. En fait, c'est parce que – et je suppose que c'est pour ça qu'ils me traitent de folle ?

Kate et moi ne sommes pas seulement nés à la même date, mais nous avons tous les deux rencontré des gars mignons lors de notre première année d'université en 2001, avec eux allumé et éteint dans les années suivantes (en veillant à faire beaucoup sortir en boite et vengeance-habillage pendant une pause en 2007) avant de les retrouver en 2008. En octobre 2010, Kate et William se sont secrètement fiancés dans la nature sauvage du Kenya; ils l'ont annoncé le 16 novembre, quelques jours seulement après que mon mari et moi nous sommes fiancés le 12 novembre.Personnescouvrir pour la postérité, demandez-vous? Pourquoi, oui, je l'ai fait.) Je me suis aussi joyeusement réveillé à 5h30 du matin - quelque chose que je n'ai pas fait depuis - pour pleurer avec le mariage royal en avril 2011, six mois avant de me marier moi-même. Et six mois après l'arrivée de Prince George en 2013, nous avons également accueilli notre premier enfant, une petite fille nommée Georgette. (Je plaisante. Elle s'appelle Hayden.) Il n'y avait pas de crieur public claironnant nos nouvelles à l'extérieur de l'hôpital St. Luke's-Roosevelt sur la 10e Avenue, mais les cloches sonnaient dans mon cœur, surtout parce qu'à ma fête prénatale, ma mère et ma meilleure amie m'a donné le même G.H. Couverture blessée que Kate a emmailloté le prince George en quittant l'hôpital St. Mary.

Le charme a été rompu, pour ainsi dire, lorsque Kate a donné naissance à la princesse Charlotte en 2015 - je n'ai pas osé avoir un autre bébé jusqu'à l'année dernière et, contrairement à elle, je n'en aurai plus. Il y a bien d'autres différences entre nous : son « appartement » est dans un palais et a deux cuisines et je ne serais jamais pris mort dans un résille - ni, d'ailleurs, de collants nude. Bien que, pour mémoire, je préfère toujours penser qu'elle est moins basique et plus rebelle dans l'âme : rappelez-vous qu'elle modelait une complètement panneau de tissu transparent se faisant passer pour une robe quand elle a courtisé le prince William pour la première fois.

Mais pendant la plus grande partie de ma vie d'adulte, Kate et moi – Cubic Zirconia Knockoff Kate – avons tout partagé. Ou alors j'ai imaginé. (Quand elle s'accroupit au niveau de son bambin et semble lui donner un regard de la mort , je suis absolument convaincu que nous sommes de la même famille.) Sincèrement, je me suis enraciné pour elle - pour son histoire d'amour, son mariage, son devenir mère - alors que je me suis retrouvée, nerveuse, à me préparer aux mêmes expériences. J'ai imaginé que si elle pouvait le faire, que ce soit se marier ou avoir une frange, moi aussi.



Mais je me suis aussi retrouvé à la défendre – et mon amour pour elle – maintes et maintes fois. J'ai été traité d'effrayant et de psychotique. On m'a dit que je devrais vraiment concentrer mon temps et mon énergie sur les personnes les plus significatives et les histoires de fond vers lesquelles mon travail me mène, plutôt que celles que j'ai écrites sur Kate. On m'a reproché d'être une femme idiote pour avoir admiré une fausse idole ; une relique d'une époque révolue où les monarques comptaient. La critique de Kate Middleton a tendance à refléter celle de la monarchie elle-même: lorsque Kate et le prince William ont effectué la visite royale susmentionnée à New York en 2014, Gawker a ignoré leurs titres de RHS et les a appelés touristes 'Bill et Cathy Cambridge', hilarant. tête d'affiche une histoire sur leur rencontre avec Beyoncé et Jay-Z : 'Le roi et la reine prennent le temps de saluer un fan au chômage, son mari chauve.'

Ensuite, il y a les inévitables feminist critiques : que Kate est un poney de spectacle qui est souvent vu mais rarement entendu (c'est vrai, le son de sa voix est à peu près aussi rare qu'une éclipse solaire), qu'elle est une prisonnière glorifiée dans une cage dorée, chargée principalement de faire des bébés et modeler de jolis manteaux. Pour certaines personnes, Kate est le problème de la princesse incarné, à une époque où de nombreux parents modernes, naturellement, dans l'effort de motiver leurs filles à sortir des limites oppressives et sexistes de la société, préféreraient vraiment qu'ils ne regardent pas Ariel et Cendrillon. mais Malala ou Marie Curie.

Je me dis que Kate a beaucoup d'agence. Elle était assez intelligente pour comprendre – dans la mesure où une héritière « roturière »/Party Pieces le pouvait – les implications de devenir royal. Je me réjouis de son travail philanthropique croissant, en particulier en faveur des problèmes de santé mentale des enfants et des adolescents dans un pays connu pour sa lèvre supérieure raide. Comme la princesse Diana avant elle, elle a l'opportunité de faire une marque énorme, bien plus, je pense, que la plupart des célébrités et stars de la réalité qui sont vénérées dans le monde entier.

Mais cette veine de critique n'est pas si facile pour moi à écarter ; il a une façon de me harceler que même regarder dans ma bague de réplique en faux saphir nuageux ne résoudra pas. Comme beaucoup d'autres féministes déterminées à élever leurs enfants en tant que telles, je me bats avec ce que signifie admirer les princesses – mettre l'accent sur les corps parfaits, les cheveux de sirène et les sauveurs masculins. Il y a tellement de cela qui tourbillonne dans notre société telle qu'elle est. Mais comment pourrais-je jamais dire à ma fille qu'elle n'a pas le droit de virevolter avec des diadèmes et des mini robes de bal Belle alors que je suis moi-même obsédé par une vraie princesse ?

Cela tend à soulever une autre question : pourquoi moi, ou ma fille, ou toute autre femme ou fille, dois-je choisir ? Belle et Kate et Ruth Bader Ginsburg et Amelia Earhart ne peuvent-elles pas avoir chacune leur place dans nos cœurs et nos esprits ? Ne pas s'aventurer dans un territoire commercial insensé, mais ne pouvons-nous pas rêver, danser et briller et aspirer également à être juges de la Cour suprême et scientifiques ? Dans un monde idéal, peut-être que les femmes et les filles idolâtreraient seulement les héroïnes STEM légendaires ; ils auraient des fêtes d'anniversaire sur le thème d'Ada Lovelace au lieu de celles de Disney Princess. Mais les fantasmes ne sont pas toujours féministes. Ils sont, par définition, des échappatoires à la réalité. Et je ne sais pas en quoi contrôler les femmes et les filles (comme surveiller leurs alevins vocaux) sur ce qu'elles aiment ou qui elles aiment revient à les responsabiliser ou à les inspirer. Je pense souvent à quelque chose que l'auteur féministe Roxane Gay a écrit dans son 2014 New York Timesessai sur son attachement durable àLe célibataire: 'Je suis censé être au-dessus de ces envolées de fantaisie, mais je ne le suis pas', a écrit Gay. 'Je suis amoureux des contes de fées.'

Pourtant, dans l'intérêt d'amasser des recherches anecdotiques et de m'absoudre davantage de tout lambeau de honte persistant, j'ai contacté plusieurs femmes intelligentes, saines et féministes qui partagent ma manie Kate et leur ai demandé de bien vouloir se psychanalyser.

Johanna Cox Moran, qui se décrit comme une «écrivaine de mode pendant une pause maman», a déclaré qu'elle n'avait jamais vraiment fait d'histoires à propos de Kate jusqu'à ce qu'elle et sa famille déménagent à Londres en 2014, mais elle a depuis été convertie par une femme de Kate. tradition dans ce que Moran appelle la société britannique « profondément classiste ». 'Kate aurait pu envoyer Prince George n'importe où - l'école la plus aisée, élitiste, loin des gens bruns, mais elle ne l'a pas fait', m'a dit Moran. «Elle veut que ses enfants lui ressemblent davantage. Elle fait ses courses dans des endroits relativement abordables. Elle remet des vêtements.

Pour mon amie Catherine, enseignante, le culte royal est une tradition familiale chère. Sa défunte mère, Ann, était 'obsédée par la princesse Diana (d'une manière saine)', m'a écrit Catherine dans un e-mail, rassemblant des livres de Diana etPersonnescouvre et a même écrit à la princesse Diana une lettre lors de sa séparation du prince Charles dans laquelle elle lui recommandait de 'ne pas laisser les bâtards l'épuiser'. Ann 'aimait Di, bien sûr, pour sa beauté et sa mode', a ajouté Catherine, 'mais aussi parce qu'elle était une renégat pour la famille royale à bien des égards, défendant ce en quoi elle croyait et restant fidèle à elle-même et à ses enfants. '

Maintenant, l'amour de Catherine pour Kate Middleton est un lien avec sa mère. « Comme la princesse Diana, ma mère a quitté ce monde bien trop tôt. Alors maintenant, mon amour pour Kate signifie encore plus, car avec chaque photo, diadème, grossesse, et cetera, je pense,Maman adorerait ça !' elle dit. 'En tant que personne qui a également perdu une mère, mon obsession pour William et Harry a grandi au fur et à mesure qu'ils ont commencé à discuter publiquement de la perte de Diana et de l'importance de la santé mentale – et je sais que Kate est derrière cela.'

Une autre amie obsédée par Kate - qui est si enthousiaste qu'elle a acheté une fois une paire de boucles d'oreilles Monica Vinader après que la duchesse a été photographiée dessus - admet que son amour pour Kate est complexe et parfois contradictoire. «Je crois en des femmes fortes et indépendantes, surtout de nos jours. Ma mère m'a appris qu'il faut se sauver soi-même », a-t-elle déclaré. «Mais je pense que beaucoup de femmes veulent secrètement être secourues par un prince et emmenées dans un château, tout comme nous en avons entendu parler lorsque nous étions jeunes. Dans le cas de Kate, cela s'est réellement produit.

Sans oublier, ajoute-t-elle, Kate « a une beauté, que vous ne voyez pas beaucoup en 2018. Elle est une bouffée d'air frais. Qui dans ce pays devons-nous admirer ? »

Ce qui nous amène à la théorie selon laquelle, maintenant plus que jamais, regarder Kate, comme regarder la royauté en général, est 'un éclair de couleur dans un monde plutôt gris', comme Emma Bridgewater, fondatrice de la société britannique de céramique qui fabrique actuellement ' Harry et Megan sont fiancés', récemment RacontéLe New York Times .

Cela a été confirmé par Jeetendr Sehdev, auteur deLe principe de Kim Kardashianet un professeur adjoint qui étudie l'influence des célébrités à l'Université de Californie du Sud. 'Je pense que beaucoup de gens aujourd'hui veulent battre en retraite', m'a dit Sehdev. « Il se passe beaucoup de choses dans le monde et ils veulent prendre du recul. Ils doivent aller dans leur lieu sûr, leur espace imaginatif – et je pense que c'est là que Kate entre en jeu pour vous.

Oui, j'avais rapidement avoué mon délirant Kate Middletwinning à Sehdev avant d'appeler son bureau, dans l'espoir qu'il aurait un aperçu éclairant de mon état. En tant que chercheur universitaire passionné du culte des célébrités, il était assez perplexe (« Que vous a dit votre thérapeute ? », a-t-il plaisanté), et a en fait confirmé la valeur de vénérer une idole de célébrité, en particulier dans le monde incertain d'aujourd'hui. Au milieu du terrorisme, de la violence armée et du tumulte politique, les célébrités deviennent de plus en plusSuiteprécieux, a déclaré Sehdev, car ils représentent une constante floue et familière.

'Le pouvoir des célébrités vient du fait qu'elles autorisent les fans à les définir de la manière dont ils ont besoin', a déclaré Sehdev. 'Kate vous permet d'avoir tous les avantages d'une relation intime sans aucun des inconvénients d'une vraie relation.'

Avec le recul, dans nos années de meilleure amitié imaginaire, Kate ne m'a jamais fait défaut. Au contraire, elle a amplifié certains des moments les plus heureux et les plus excitants de ma vie, suscitant le buzz mondial des mariages avant nos mariages et la fièvre des bébés avant nos bébés.

'Elle est votre âme sœur, votre partenaire dans le crime, mais la réalité de la situation est que vous ne la connaissez même pas', a poursuivi Sehdev. 'Je veux dire, il se pourrait bien que si vous rencontrez Kate dans la vraie vie, vous ne l'aimez peut-être pas du tout.'

J'en doute sérieusement, mais je ne peux qu'espérer et prier pour qu'un jour je sache par moi-même ; que cette fille née le 9 janvier 1982 rencontrecettefille née le 9 janvier 1982. Palais de Kensington, veuillez préparer un canapé évanoui. Jusque-là, je vais pratiquer ma révérence.

Love Stories est une série sur l'amour sous toutes ses formes, avec un nouvel essai paru chaque jour pendant les deux premières semaines de février, jusqu'à la Saint-Valentin.