Janet Jackson attend ! Les faits sur la grossesse dans la quarantaine et la cinquantaine

Jamais caméléon, Janet Jackson a confirmé aujourd'hui qu'elle est bien enceinte, comme cela a été spéculé, ajoutant encore une autre dimension à sa vie accomplie. L'actrice, chanteuse et danseuse devient mère pour la première fois à l'âge de 50 ans et son annonce officielle suscite une vague de questions sur la grossesse à un âge avancé. Ici, des experts expliquent la technologie permettant à plus de femmes, ainsi que les défis auxquels elles sont confrontées dans leur quête pour devenir mères ou ajouter à une famille plus tard dans la vie.

Les bases biologiques
Comme vous vous en souvenez peut-être du cours de biologie, tous les ovules d'une femme sont présents à la naissance et, contrairement au sperme, les femmes ne produisent pas plus en vieillissant. Les œufs vieillissent avec le temps, ce qui entraîne une modification de la qualité et de la quantité à mesure que les femmes vieillissent. (Bien sûr, le sperme des hommes vieillissants peut avoir un potentiel de fécondation réduit et d'autres problèmes chromosomiques.) Essentiellement, après l'âge de 45 ans, le petit graphique soigné qui représente la capacité des femmes à tomber enceinte commence à baisser assez rapidement. Moins de 1 pour cent des femmes de plus de 50 ans tombent enceintes naturellement, selon le Dr Richard J. Paulson, président de la médecine reproductive à la Keck School of Medicine de l'USC ; il note qu'il y a toujours des exceptions à chaque ensemble de données, mais c'est rare. De nombreuses femmes, note-t-il, peuvent tomber enceintes en utilisant leurs propres ovules avec une fécondation in vitro jusqu'à environ 45 ans. « Au-delà de 45 ans », dit-il, « il n'y a eu que deux rapports de cas environ.

Comment ça se passe
Essentiellement, les femmes dans la quarantaine et la cinquantaine peuvent tomber enceintes, dit Paulson, le plus souvent en utilisant des ovules de donneuses (ou leurs propres ovules congelés lorsqu'elles étaient plus jeunes), plus le sperme d'un partenaire (ou d'un donneur). Les médecins spécialistes de la fertilité assemblent les deux en laboratoire et transfèrent l'embryon dans l'utérus de la femme en 3 à 5 jours. « Ce n'est pas une nouvelle technologie », dit Paulson. Les grossesses chez les femmes de plus de 50 ans utilisant des ovules in vitro ont été signalées pour la première fois en 1993 et ​​Paulson dit qu'il y en a environ 300 par an, à l'échelle nationale, utilisant des ovules de donneuses. 'La grossesse dépend tellement de l'ovule', dit-il. 'Et à 50 ans, les ovules laissés dans l'ovaire ne sont tout simplement pas capables de devenir enceintes.'

Précautions
Le Dr Tristan Emily Bickman, obstétricien et spécialiste de la fertilité basé à Santa Monica, déclare qu'aucune précaution particulière n'est nécessaire pour les femmes enceintes âgées au-delà des directives normales. La plupart des femmes qui tombent enceintes naturellement ne le savent pas pendant le premier mois ou les deux premiers mois, et un régime quotidien de vitamines prénatales est la meilleure mesure initiale. Bickman conseille à toutes les femmes enceintes, quel que soit leur âge, d'éviter l'alcool et les aliments susceptibles de contenir des bactéries (poisson cru, germes crus, viande à déjeuner, viande insuffisamment cuite), de limiter le mercure (poisson et fruits de mer) et d'éviter tout ce qui n'est pas pasteurisé, ce qui peut provoquer des maladies et des fausses couches. L'exercice est encouragé pour les femmes sans complications de grossesse, et Bickman dit: «Je dis toujours aux patients de ne pas pratiquer de sports de contact, de ne pas tomber ou de se faire frapper, de ne pas essayer quelque chose de nouveau et de garder votre fréquence cardiaque inférieure à 140 [battements par minute] . '

Des risques
'Il y a un risque plus élevé d'anomalies chromosomiques dans les œufs de plus de 35 ans, mais les œufs peuvent désormais être dépistés', explique Bickman. C'est l'une des raisons pour lesquelles les femmes de 35 ans et plus obtiennent une étiquette « âge avancé ». Des États comme la Californie recommandent des séances de conseil génétique pour éduquer les couples sur le potentiel de telles anomalies. Les ovules de donneuses proviennent généralement de femmes plus jeunes, il y a donc moins de risque avec eux. 'La partie difficile d'être enceinte plus tard n'est pas la grossesse', dit Bickman. « C'est la conception. Il est plus difficile de tomber enceinte, mais la grossesse réelle est généralement la même. Cependant, il existe un risque plus élevé de diabète, d'hypertension, de travail prématuré et de retard de croissance chez les bébés lorsque les femmes sont plus âgées, qu'elles aient utilisé ou non in vitro.

La ligne de fond
Les femmes dans la quarantaine et la cinquantaine tombent plus souvent enceintes, à condition d'en avoir les moyens (la FIV n'est toujours pas couverte par la plupart des régimes médicaux) ; l'endurance mentale et le courage de se battre à travers des séries de FIV, des tests sanguins et des hormones ; et l'accès aux médecins qui peuvent fournir de tels services. 'Pour les femmes plus âgées', conclut Paulson, 'tout est généralement dans l'œuf.'