Dans Maria de Callas, célébrant une icône d'opéra avec ses propres mots

'Mon prédécesseur, Rudolf Bing, a licencié Maria Callas au sommet de sa carrière', a déclaré dimanche soir Peter Gelb, directeur général du Metropolitan Opera, depuis la scène de l'Alice Tully Hall, où il a présenté le nouveau documentaire.Maria par Callas. 'Donc, au nom du Met, je suis ici pour faire amende honorable.' (Bing, pour mémoire, a peut-être choisi de manière moins charitable d'utiliser le motNordpour faire référence à la fin de la relation du Met avec Callas en 1958.) Le film, qui est réalisé par Tom Volf entièrement à partir d'images trouvées à la manière du film primé d'Asif KapadiaSénéetAmy, ou celle de Lisa Immordino VreelandAmour, Cécile, a réussi une astuce intéressante (et il faut l'avouer assez opportune) : plutôt que d'imposer un récit à son sujet,Maria par Callaslaisse une femme dont la voix a fait d'elle une superstar raconter sa propre histoire.

Callas est morte depuis 1977, et donc le film tresse l'histoire de sa vie à partir de lettres à ses amis – exprimées par la mezzo-soprano d'aujourd'hui Joyce DiDonato – et d'interviews précédemment enregistrées. (Les visuels de Volf proviennent de vidéos personnelles, de performances filmées et de captures de presse et de paparazzi.) C'est dans l'interview télévisée que Callas fait avec David Frost en 1970 qu'elle introduit l'idée que sa vie est essentiellement bifurquée dans la célèbre moitié (La Callas ) et la moitié humaine (Maria), dont Volf tire le fil narratif du projet. Les amateurs d'opéra seront ravis du résultat. Des performances comme « Casta Diva » de BelliniRégneret 'L'amour est un oiseau rebelle' de Bizet'sCarmensont joués dans leur intégralité et à l'avantage du film - voir Callas jouer, c'est comprendre le pouvoir qu'elle détenait à la fois sur un public et une forme d'art. 'Callas l'a dit elle-même, que son chant communiquait tout ce qu'elle avait à dire', a déclaré Volf après la projection. Ceux qui voudraient en savoir plus que Callas apparemment jugé nécessaire - sur son importance culturelle ou sa carrière - gagneraient à se familiariser avec le contexte avant de regarder.

Maria par Callasrapidement des marelles de la jeunesse de la chanteuse à New York ('Les enfants devraient avoir une enfance merveilleuse', dit-elle à Frost, 'et je ne l'ai pas fait') au départ de sa famille pour la Grèce à l'âge de 13 ans, où elle a étudié au Conservatoire d'Athènes sous La soprano espagnole Elvira de Hidalgo, à qui elle attribue tous ses succès ultérieurs et dont elle restera proche toute sa vie. Callas a rejoint l'Opéra National de Grèce en 1940, un an avant l'occupation nazie (au-delà de quelques chefs d'État arrivant en parure à l'un de ses concerts, cependant, la scène politique n'entre jamais dans le cadre). Le film de Volk montre le chanteur transformé en Grèce en une présence scénique époustouflante (et sensiblement plus svelte), puis nous partons comme un coup dans le territoire des divas : un tourbillon sans fin de sorties d'avion bien nanties et d'entrées grandioses ; l'ambition et le dynamisme qui se sont traduits par une réputation de « turbulence » ; la relation brisée (et sept ans plus tard retrouvée) avec le Met ; les hordes de fans célèbres (Brigitte Bardot, Sacha Distel, Jean Cocteau, le duc et la duchesse de Windsor, Grace Kelly, le prince Rainier, la reine Elizabeth et la reine maman aussi) ; le public enthousiaste et captivé (parmi les meilleures scènes du film figurent celles des New-Yorkais de tous les jours qui se blottissent sous des couvertures à l'extérieur du théâtre dans une file d'attente de plusieurs jours pour des billets pour voir La Callas à son retour à New York); et une histoire d'amour malheureuse avec Aristote Onassis, le magnat de la navigation connu dans les tabloïds sous le nom de Golden Greek et qu'elle appelait Aristo. (Si je ne m'attarde pas sur la décennie qu'elle a passée avant de rencontrer Onassis mariée à l'industriel italien Giovanni Battista Meneghini, c'est parce que le film non plus.)

Callas était la principale soprano du XXe siècle et l'une des femmes les plus célèbres au monde. La part du lion du film de Volf la montre sous son aspect le plus glamour : lourdement ornée de bijoux, jamais moins que parfaitement vêtue, serrant souvent un caniche toy, l'image même d'une diva. Nous la regardons accepter des bouquets dans les aéroports, sur scène et dans les rues de la ville (un fan l'accueille dans sa voiture avec une découpe grandeur nature d'elle-même, hissée à sa hanche), tout en charmant les mêlées de presse comme si c'était la chose la plus normale au monde d'être accueilli par des centaines de flashs chaque fois que vous ouvrez la porte. C'est un peu une actrice, dit-elle, ainsi qu'une chanteuse, mais plus que les deux, c'est une star : elle fait plus avec ses yeux dans ces interviews qu'elle ne le fait avec ses mots.

Il est possible, en regardant ce film, de se demander s'il y a jamais eu une femme aussi exceptionnellement douée pour être célèbre - aussi talentueuse, intelligente, charmante et intéressante à regarder - que Callas, cependant, comme elle l'écrirait à ses amis dans son des années plus tard, lorsque les nerfs et la 'mauvaise santé' l'ont gardée enfermée dans son appartement à Paris, il y a peu de preuves pour montrer que tout cela l'a rendue plus heureuse. Elle raconte à Frost, et plus tard à Barbara Walters, ses espoirs (principalement) anéantis d'un «Prince charmant» et comment elle s'est retrouvée au service de son talent d'un autre monde, attachée à sa carrière à la place. Il y a de grands triomphes (principalement sur scène), une histoire d'amour bouleversante (Onassis la jette pour épouser Jacqueline Kennedy, puis revient en rampant, puis se perd à nouveau, à cause du cancer), et un sentiment, à l'entendre le dire, que elle a raté sa chance à ce qu'elle dit être le vrai bonheur d'une femme : à la maison. 'J'aurais préféré avoir une famille et des enfants plutôt qu'une carrière, mais c'était mon destin', dit-elle à Frost, puis elle lui explique avec un léger soulèvement de sourcil qu'il ne faut pas nier votre destin, alors qu'il semble fondre visiblement un peu.

Ceux qui cherchent une indication de l'impact durable de l'héritage de Callas n'ont pas besoin de chercher plus loin que l'after-party de la projection de dimanche, où certaines des stars du firmament actuel du Met étaient présentes au Lincoln Ristorante : Angel Blue, Nicole Car et Etienne Dupuis deLa Bohème; Iestyn Davies et Isabel Leonard du prochain nouvel opéraMarnie; Eva-Maria Westbroek du prochainLa jeune fille de l'Ouest; et Anna Netrebko et Anita Rachvelishvili, qui jouent toutes les deux actuellement dans le critique élogieuse–induisant Aïda, qui ont tous fait signe de la main depuis le balcon éclairé par les projecteurs avant le début du film. « Les voilà », a déclaré Gelb, « des disciples de Callas. » Et après avoir vu ce film, qui ne voudrait pas l'être ?



Sony Pictures Classics sortiraMaria par Callasdans certains cinémas le 2 novembre.


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