J'enseigne aux élèves de septième année et je pense que c'est le groupe de personnes le plus étrange de tous les temps

Quand je dis aux gens que j'enseigne au collège, je reçois immédiatement toutes sortes de réactions négatives, allant de «Vous faitesQuel?'à «je pourraisjamais,»Ou simplement« Je suis désolé. »

Je comprends, parce que j'étais l'une de ces personnes. Lorsque je me suis spécialisé en éducation à l'université, j'avais un plan de jeu à une piste: devenir professeur d'anglais au lycée. Je façonnerais l'esprit des étudiants qui entraient presque à l'âge adulte en lisant Hemingway et Fitzgerald et Salinger. J'aurais de vraies discussions en classe sur des sujets importants comme l'amour, la perte et l'amitié. Je deviendrais Hilary Swank dansLibertéLes écrivains, qui sprintent d'un bureau à l'autre dans des costumes sur mesure et des chaussures à talons hauts, inspirent, espérons-le, les adolescents à valoriser suffisamment leurs expériences pour écrire à leur sujet. Mais, collège? Oublie ça. Ces enfants étaient bien trop immatures pour tout ce que je voulais accomplir en classe. Je ne voulais rien avoir à voir avec la «phase délicate». Traîner avec un groupe d'adolescents prépubères était la dernière chose qui m'attirait.

Comme cela arrive souvent, mon plan ne s'est pas déroulé exactement comme je le souhaitais. J'ai enseigné à des lycéens, ce que j'ai adoré, et j'ai postulé dans toutes les écoles pour des postes en anglais. En tant que jeune de 21 ans à la recherche de toute sorte de perspective d'emploi dans une économie en reprise, j'en savais assez pour ne pas être pointilleux.

Bien que j'ai toujours voulu enseigner au lycée, mon diplôme était techniquement de 6eà 12egrade, j'ai donc utilisé cela à mon avantage et appliqué à tout ce qui se situait dans cette gamme. J'ai eu un tas d'entretiens pour le collège et le lycée, et le premier poste qui m'a été offert était pour le collège, la septième exactement. Je l'ai tout de suite accepté même si j'avais des réserves.Septième grade?Quel âge avaient ces enfants, exactement? À quoi ressemblait même un élève de septième? Je pensais que j'avais un voisin qui était en quatrième année; cela ne pouvait pas être loin, n'est-ce pas?

Par conséquent, je me suis présenté au travail le premier jour d'école avec des attentes absolument nulles. J'étais le professeur, mais j'avais tout à apprendre. Maintenant, ce que je peux attester après avoir passé la majorité de mes heures de jour pendant les deux dernières années avec des élèves de septième année, c'est qu'ils sont le groupe de personnes le plus étrange qui existe actuellement. Bien qu'il existe de très nombreuses raisons de soutenir cela, ce ne sont que cinq:

1. Ce sont des paradoxes ambulants.

Je n’ai jamais vu un groupe de personnes se contredire plus régulièrement que les élèves de septième.



Mes élèves sont des bébés et des adultes, des rêveurs et des combattants tous mélangés en un seul. Ce sont des filles qui portent des fards à paupières ultra-chatoyants, un eye-liner épais et un visage plein de maquillage pour paraître plus vieux, mais qui portent toujours des cahiers «My Little Pony».

Il y a des garçons qui se moquent les uns des autres pour paraître durs, mais qui pleurent quand je les retiens. Ils se vantent de ne plus avoir besoin de leur mère pour les emmener au centre commercial, mais l'appellent dès qu'ils oublient leurs devoirs à la maison. Ils roulent des yeux quand j'assigne un projet où ils doivent se déguiser, mais en parlent avec enthousiasme pendant les prochaines semaines, et, le jour de la présentation, même le gamin le plus réticent ne néglige pas de s'habiller. Ils se plaignent: 'Que sommes-nous, cinq?' quand je les applaudis pour attirer leur attention, mais que je les applaudis toujours avec empressement.

Mes élèves sont des paradoxes ambulants dont l'inquiétude constante est la perception les uns des autres et de savoir s'ils s'intègrent ou non. Pour eux, agir mature équivaut à être cool; ils n’ont tout simplement pas encore compris comment procéder, car, avouons-le, ils n’ont que 12 ans.

2. Ils sont de toutes formes et tailles.

Avant de commencer à enseigner, si quelqu'un me mettait dans une salle avec l'un de mes cours actuels et me demandait ce que toutes ces personnes avaient en commun, la dernière chose que je dirais serait leur âge.

Lorsque j'ai été embauché, je me suis demandé: «À quoi ressemble un élève de septième?» et, même maintenant, j'ai du mal à répondre à cette question. Honnêtement, mes élèves semblent avoir entre huit et 20 ans. Certains mesurent 4 '8', certains mesurent 5 '8'. Certains garçons ont des voix qui se sont déjà approfondies, tandis que d'autres ressemblent à des pipsqueaks. Certaines filles ont un double D, tandis que d'autres semblent pouvoir utiliser un soutien-gorge d'entraînement pendant quelques années de plus.

En septième année, tout change, y compris vos états mentaux et émotionnels, et votre corps en est le reflet. Surtout avec les garçons. Certains de mes étudiants masculins ont peut-être une caractéristique adulte, comme un gros nez, dans laquelle ils ont besoin de grandir. Un gros nez est quelque chose que nous ne remarquons peut-être même pas chez un adulte, mais chez un enfant de 12 ans, cela dépasse littéralement. Parfois je me sens mal pour eux. J'ai une fille qui, à la recherche d'un sourire parfait, fait agrandir sa palette. Le résultat de ceci est un écart de plus en plus grand entre ses dents de devant. Je suis sûr qu’elle finira par être fermée et qu’elle aura de meilleures dents que quiconque, mais je compatis pour elle dans le processus.

D'autres filles semblent avoir fini de grandir et ressemblent presque à des personnes avec qui je m'associerais le week-end. Je dois me rappeler que même s'ils ont l'air d'avoir 20 ans, ils ont toujours un cerveau de 12 ans. Cette lutte constante pour me rappeler tout le temps qu’ils ont douze ans, même s’ils peuvent en paraître huit ou vingt, devient épuisant. Combinez cela avec de l'acné et des appareils orthopédiques et vous ne savez vraiment pas ce que vous regardez vraiment.

3. Ils se touchent toujours.

Quand j'enseignais au lycée, bien sûr, je voyais parfois le couple s'embrasser dans le couloir, ce qui était visiblement dérangeant.

En passant en septième année, je pensais que ce serait l’un des rares points positifs: les enfants ne seraient pas les uns sur les autres. Ils étaient trop jeunes pour ça au collège, non? Eh bien, pas exactement.

Au cours de mes premiers jours de travail, il est devenu clair pour moi que les enfants se touchent réellementSuiteque j'avais vu au lycée. Il y avait probablement le même nombre de couples se tenant la main ou s'embrassant rapidement dans le couloir avant les cours (ne se sont-ils pas vus, comme il y a cinq minutes ??) qu'il y en avait au lycée, sauf ces enfants étaient plus petits et plus maladroits. En plus de cela, cependant, il y avait un autre type d'attouchement que je n'avais jamais envisagé, qui est entièrement attribuable à la population masculine.

Ils se poussent, se frappent, se bousculent, se frappent, se piquent et se pincent constamment. Dans les couloirs, à leurs casiers, sur le chemin du cours, même occasionnellementdansla salle de classe. Tout le temps. C’est bizarre. Je suppose que maintenant je comprends d'où vient le dicton «les garçons seront des garçons».

4. Ils sont extrêmement crédules.

Ils croient n'importe quoi. Je l'ai appris à la dure.

Une fois, j'ai dit aux enfants de vider leur bureau et de sortir un crayon parce qu'ils avaient un quiz sur quelque chose que nous venions de commencer à apprendre hier. Nous ne l’étions vraiment pas; Je voulais juste jouer avec eux. Eh bien, une fille avait l'air d'avoir une crise de panique, et quand j'ai expliqué que je plaisantais, presque personne n'a ri.Que diable,J'ai pensé, mes aînés auraient pensé que c'était drôle!

Une autre fois, un étudiant n'a pas remis son devoir et j'ai dit quelque chose de sarcastique comme: «Façon de tout donner», et il m'a juste regardé sans comprendre. C'est alors qu'une citation deUne paix séparéem'est venu à l'esprit: 'Le sarcasme est la protestation de ceux qui sont faibles.' Pourquoi ai-je ressenti le besoin d'être sarcastique? Ce n’était pas drôle et je ne faisais que semer la confusion. Les élèves de septième sont trop jeunes pour comprendre le sarcasme ou tout type d'ironie verbale. Heureusement, je suis de toute façon plus maladroit que sarcastique, ce qui résonne définitivement plus avec eux.

5. Ils ont des sautes d'humeur turbulentes.

J'en savais assez pour m'attendre à cela en me lancant dans cette mission de septième année, mais merde! Être conscient de ce fait en théorie et en être réellement témoin, sans parler d'être le destinataire de celui-ci, sont deux monstres complètement différents.

Il y a quelques semaines, j'ai demandé à un élève de m'exclamer: «Je déteste cette classe! Je te déteste!' après ne pas avoir reçu le sujet qu'elle souhaitait pour un mini-projet de recherche. Je pense qu’elle voulait faire des recherches sur les Beatles (qui ne le fait pas?) Et je lui ai donné Robert Frost parce que je pensais qu’elle pouvait se rapporter à une partie de sa poésie plus sombre (elle est assez angoissée, comme je suis sûr que vous pouvez le voir).

Dix minutes plus tard, elle me parlait joyeusement de sa vie en Nouvelle-Angleterre.

Une autre fois, j'ai fait sortir une étudiante d'une session d'aide supplémentaire parce qu'elle n'était pas d'accord avec certaines critiques que je faisais sur un essai. Cinq minutes plus tard, elle est revenue avec une expression vulnérable sur son visage et m'a demandé de l'accompagner à la porte parce qu'elle était gênée et mal à l'aise de marcher devant l'équipe de lutte.

Une fois, j'ai fait fondre un garçon en sanglots parce qu'il ne trouvait pas son exemplaire deLe donneur. Et je ne parle pas de larmes silencieuses, mais de sanglots forts et incontrôlables. Je l'ai envoyé aux toilettes et il est revenu plus heureux que jamais, heureusement, et a immédiatement plaisanté avec ses amis.

Le fait est que même si vous pensez connaître un enfant, vous ne savez jamais à quoi vous attendre. J'essayais de comprendre quoijefait s'ils semblaient en colère ou avaient une explosion, mais maintenant je sais mieux. Leur demander simplement: 'Qu'est-ce qui ne va pas?' quand ils semblent off vous ouvre sur leur monde.

Peut-être que cette fille s’est disputée avec sa mère ce matin parce qu’elle ne la laissera pas dormir chez son amie vendredi soir. Peut-être que ce garçon est en colère contre lui-même pour avoir frappé pendant le match de baseball hier après-midi. La plupart du temps, ils déplacent leur colère sur des gens qui ne la méritent pas, ce qu’ils ne peuvent pas aider. C'est presque comme s'ils ressentaient ces émotions fortes et adultes, mais leurs petits corps de bébé ne sont pas capables de les gérer. Alors ils se déchaînent, puis s'étreignent, pleurent puis rient. Leur humeur ne concerne ni moi, ni leurs autres enseignants, ni leurs pairs. Il s'agit deleur. Jusqu'à ce qu'ils développent la capacité de gérer avec succès leurs sentiments, ce qui ne vient qu'avec le temps et la maturité, mes élèves de septième année ne les exprimeront pas toujours de la manière la plus optimale ou la plus attendue.

Le collège est l'enfant du milieu que personne ne veut enseigner, et la septième année est l'enfant du milieu de cet enfant du milieu. Même parmi les professeurs de collège, il y a un certain dédain pour la septième année. Les élèves de sixième sont mignons. Les élèves de huitième sont matures. Mais les élèves de septième? C'est une race différente. Ils se frappent, ils ne font pas leurs devoirs et ils attribuent tous leurs problèmes aux autres. Ils sont fous, juvéniles, odieux et maladroits. Mais ils aiment aussi.

Le dernier jour d'école de l'année dernière, après avoir dit au revoir à ma première classe, j'ai ressenti une étrange sensation de confusion alors que je réalisais que la plupart des enfants se dirigeaient vers moi.Que faisaient-ils?Il a finalement cliqué qu'ils voulaient me serrer dans leurs bras, et j'avais envie de fondre à l'intérieur. Plus important encore, mes étudiants sont impressionnables; tous les élèves de septième le sont. Je sais que ces enfants surveillent chacun de mes mouvements - c’est ce que j’ai fait au collège, après tout - alors j’essaie de leur donner l’exemple le plus positif que je puisse être. Et je pense que c'est une rue à double sens. Passer du temps avec eux m'oblige à devenir une meilleure personne parce qu'ils ont besoin de voir des modèles respectueux et compatissants, même lorsque c'est difficile de l'être. Je me surprends à prendre de meilleures décisions même lorsque je ne suis pas avec eux parce que leurs visages me viennent à l’esprit et je ne veux pas être un hypocrite.

Il y a deux ans, si vous m'aviez dit que j'enseignerais la septième année et que j'adorerais ça, j'aurais ri au nez. Maintenant, je ne pouvais pas imaginer faire autre chose. Bien sûr, j'enseigne à mes étudiants les bases: comment rédiger un énoncé de thèse efficace, les différentes règles de virgule, comment construire un argument parfait et ajouter des risques de composition à leur écriture. Le véritable apprentissage se fait par la lecture de la littérature, cependant, en examinant les pensées et les motivations des personnages, en se mettant à leur place et en demandant: «Qu'aurais-je fait?»

Mes élèves apprennent la valeur de l'individualité grâce àLe donneuret l'importance de maintenir l'innocence deLes étrangers. Je leur demande chaque jour comment ils contribueront à leurs propres histoires. Les élèves de septième année sont assez vieux pour avoir des conversations avec des adultes, mais assez jeunes pour valoriser leur éducation (ou se soucier de plaire à leur enseignant) en faisant de leur mieux. Ils sont suffisamment idéalistes pour voir le meilleur des gens et des situations, car la plupart d’entre eux n’ont pas encore été blessés. Pour cette raison, ils sont inébranlables dans leurs convictions, ce que j’espère qu’ils ne perdront pas en vieillissant.

Bien sûr, certains jours, je rentre du travail à la maison, agrippant le volant, me demandant ce que j'ai fait pour mériter ma situation d'emploi actuelle, mais la plupart du temps, je ris. Je pense à leurs actions, à leurs bizarreries et à leurs histoires, et je ne peux m'empêcher de craquer. En dépit de leur bizarrerie, ou probablement à cause de cela, les élèves de septième année sont vraiment très drôles, et je ne l’aurais pas fait autrement.