Hugh Jackman revient à Broadway dans The River de Jez Butterworth

De temps en temps, l'annonce d'une production théâtrale à venir exerce sur moi un effet similaire à celui d'une cloche de dîner sur l'un des chiens de Pavlov. Un bon exemple serait la pièce de Jez ButterworthLa rivière,qui ouvre ce mois-ci à Circle in the Square, bien qu'il soit difficile de déterminer quel élément de cette production suscite ma réponse : le retour sur les planches de l'incomparable Hugh Jackman (et la chance de le voir dans un cadre relativement intime) ? Les débuts à Broadway de la brillante jeune star montante Cush Jumbo ? La première à New York de la première nouvelle pièce de Butterworth (et de son collaborateur de longue date, le réalisateur Ian Rickson) depuis le smash épiqueJérusalem? Craie jusqu'à un mélange alchimique des trois.

La pièce calme de 90 minutes à trois personnages a été produite pour la première fois il y a deux ans à Londres dans le théâtre à l'étage de 90 places de la Royal Court, où elle n'a joué que quatre semaines, ce qui en fait littéralement le billet le plus difficile de la ville. Il tourne autour d'un personnage connu uniquement sous le nom de l'homme (Jackman), qui a amené une nouvelle petite amie, la femme (Jumbo), dans sa cabane rurale isolée près d'une rivière pour le week-end pour lui faire découvrir les joies transcendantes de la pêche nocturne en mer. truite. Bientôt, cependant, il lance un appel paniqué à la police pour dire qu'elle a disparu, et quand elle se présente enfin, c'est quelqu'un d'autre - ce serait l'Autre femme (la formidable Laura Donnelly), qui peut être une amant plus tôt ou plus tard, un produit de l'imagination de l'Homme, ou un fantôme.

C'est à peu près tout ce que je peux vous dire sans dévoiler les secrets de la pièce, sauf pour vous dire que les femmes continuent de changer de place, parfois au milieu d'une scène - l'une s'en va prendre une douche, l'autre revient en s'épongeant les cheveux - et que son rebondissement final soulève plus de questions qu'il n'apporte de réponses. Comme toutes les pièces de Butterworth, elle est également imprégnée de poésie - dans ce cas, des œuvres de Yeats et Ted Hughes - qui contribuent à transmettre sa beauté elliptique et épurée.

Passionné de pêche à la mouche, Butterworth aborde le sport avec une révérence presque spirituelle, un point de vue partagé par son mystérieux protagoniste. 'L'acte de pêcher l'emmène dans un autre monde, dans une autre dimension', dit Jackman à propos de son personnage. 'C'est pur et réel, c'est ce qu'il recherche dans ses relations - à la recherche de' celui-là '. Il essaie de raviver quelque chose qu'il a perdu ou qu'il n'a jamais eu - le sentiment d'être vraiment vivant. '

Jackman est ravi de revenir sur scène, à la fois pour le pur plaisir (« C'est un amour qui ne s'est jamais démenti depuis que j'ai cinq ans, je faisCamelotà mon école primaire », dit-il) et pour avoir la chance de faire quelque chose de différent : « Cette pièce a été décrite comme une pièce de musique de chambre. J'ai fait des comédies musicales et un one-man show et des films énormes et grandiloquents, donc c'est excitant d'être dans quelque chose d'aussi intime et rempli de tant de moments de chair de poule. Un exemple est une scène prolongée dans laquelle Jackman nettoie, prépare et fait sauter une vraie truite. 'J'adore l'idée de faire tout ça, en silence et seul, sauf que je suis sur scène devant 750 personnes', confie-t-il. 'J'aime le pouvoir du théâtre de créer un moment comme celui-là, mais si je me coupe et que je commence à saigner partout, ce ne sera peut-être pas si silencieux.'

En tant que défi d'acteur, éviscérer un poisson sera un jeu d'enfant à côté d'avoir des problèmes d'engagement avec sa co-vedette, la radieuse Jumbo, une actrice de 29 ans d'origine anglaise et nigériane dont les performances farouchement intelligentes dans des productions telles que Donmar Warehouse's all- femelleJules Césaret son one-woman show auto-écrit sur Joséphine Baker (qui arrivera peut-être à New York peu aprèsLa rivière) rayonnent quelque chose d'ineffable qui ne peut être appris ou acheté. Elle apprécie la nature énigmatique de son personnage, mais elle sait d'où elle vient. 'C'est une chose si simple, mais entre les mains de Jez, c'est très beau, romantique, dangereux et vulnérable.'



Donnelly, née à Belfast, en tant qu'autre femme, est le seul membre de la distribution originale à venir à New York. Elle a d'abord été attirée par la pièce, dit-elle, par la façon dont elle 'm'a rappelé certaines musiques - une musique avec des ténèbres et un désir ardent'. Mais alors qu'elle répétait et jouait le rôle, elle en est venue à apprécier l'honnêteté radicale et sans compromis de son personnage. Malgré sa qualité lumineuse et poétique,La rivièresoulève également des questions troublantes sur l'authenticité des relations et dans quelle mesure nous pouvons connaître une autre personne. 'Cela a eu un effet assez profond sur moi et ma vie personnelle', dit Donnelly. 'Cela m'a fait regarder la façon dont ma vie se passait et changer certaines choses, parce que je ne vivais pas dans un endroit véridique.'

Comme le dit Butterworth, 'Je pense que c'est une pièce assez élégiaque en surface, mais elle a été conçue pour tuer.'

Cheveux : Jimmy Paul pour Bumble and Bumble ; Maquillage : Lisa Butler pour & Other Stories
Rédacteur en chef : Michael Philouze
Éditeur des séances : Tonne Goodman
Conception graphique : Mary Howard