Comment écrire un excellent essai sur n'importe quoi

Extrait de Comment rédiger un excellent essai (Bookhacker, 2013).

Il y a une hypothèse dans le monde qu'un essai est quelque chose de littéraire que vous écrivez pour l'école sur un sujet dont personne d'autre que votre professeur ne se souciera jamais. À première vue, le dictionnaire ne fait rien pour apaiser ce sens. La toute première définition est «une courte composition littéraire sur un thème ou un sujet particulier, généralement en prose et généralement analytique, spéculative ou interprétative».

La réalité, si l'un d'entre vous a lu un blog récemment, est que les essais peuvent être bien plus que cela. Ils peuvent vraiment être n'importe quoi. Et ici, le dictionnaire vient à notre secours. La deuxième définition d'un essai est «tout ce qui ressemble à une telle composition». Alors vraiment, les essais sont des compositions écrites sur n'importe quoi.

Malheureusement, ils peuvent aussi être ennuyeux, fastidieux et désagréables. Qu'il s'agisse d'un essai de lycée, d'un article de recherche universitaire ou même d'un mémo de bureau important sur votre nouvel emploi, à tout moment, il est probable que vous préféreriez probablement ne pas le faire. Et le fait que vous DEVEZ le faire ne fait qu'ajouter à la misère.

Le stress de tout cela a vingt choses différentes qui se passent dans votre tête à la fois: par où commencer? Sur quoi est-ce que j'écris? Comment maintenir l'élan? Et le rythme? J'ai besoin d'une bonne note, ou d'une promotion, AVEC UNE AUGMENTATION, beaucoup de choses dépendent de ça!

Calme-toi. Ecrire le papier parfait, le mémo kickass, l'essai stellaire - sur TOUT - n'est pas seulement possible, c'est facile.

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Quel est mon secret?

Un essai ressemble beaucoup à une opération militaire. Cela demande de la discipline, de la prévoyance, de la recherche, de la stratégie et, si cela est bien fait, se termine par une victoire totale. C’est pourquoi j’ai volé ma formule à une ancienne tactique militaire, inventée par les Spartiates (les gars du film300). Cette tactique était la préférée des grands généraux comme Brasidas et Xénophon (un véritable élève de Socrate) et a été déployée avec succès au combat d'innombrables fois. Je pense: si cette astuce peut protéger une marche de dix mille hommes à travers un territoire hostile, pays après pays, elle peut probablement fonctionner pour quelque chose d'aussi stupide et temporaire qu'un article ou un essai.



Nous allons utiliser cette tactique comme une métaphore - également un excellent terme à utiliser dans nos essais - pour les éléments structurels de notre essai. Cela nous permettra d'oublier l'invite ennuyeuse de votre professeur. Oubliez «Commentaire / Détail concret / Commentaire / Détail concret» et toutes ces absurdités.

Voici Xénophon qui parle de cette tactique dans son Anabasis:

Il serait plus sûr pour nous de marcher avec les hoplites formant un carré creux, de sorte que les bagages et la foule générale soient plus en sécurité à l'intérieur. Si, alors, on nous dit maintenant qui devrait être à l'avant de la place et qui organiserait les détachements de tête, et qui devrait être sur les deux flancs, et qui devrait être responsable de l'arrière.

Fondamentalement, leur tactique était la suivante: pour réussir à marcher ou à battre en retraite, le général rassemble ses troupes sur une place tournée vers l'extérieur avec leurs fournitures et blessés au milieu et les troupes les plus fortes à l'avant et à l'arrière. Alors qu'ils s'éloignaient d'un terrain défavorable, les hommes défendaient leur camp, ne sortant que légèrement pour rencontrer leurs attaquants, puis se repliaient immédiatement vers la sécurité de la forme. Et ainsi, ils étaient complètement impénétrables, capables de voyager de manière fluide et de démoraliser lentement l'armée attaquante. Comme l'a écrit Xénophon, l'idée était qu'après avoir préparé un carré creux à l'avance, «nous ne devrions pas avoir à planifier [tout ce qui concerne la défense] lorsque l'ennemi approche, mais nous pouvons immédiatement utiliser ceux qui ont été spécialement conçus pour le travail.»

Ma méthode fonctionne de la même manière. Considérez votre introduction comme le créateur de la forme, puis les paragraphes suivants constituant chaque côté. Ils s'aventurent vers l'extérieur lorsqu'ils y sont appelés, mais n'abandonnent jamais entièrement la sécurité de la formation. C'est un processus de réalignement constant, maintenant le carré à tout prix. En termes «d'écriture», il suffit de créer une poignée de phrases originales pour tout l'essai: une thèse, un thème, une mini-thèse qui commence chaque paragraphe et une phrase de conclusion qui dit ce que tout cela signifie. Tout le reste est en quelque sorte une variation de ces quatre phrases. Ensemble, ils créent le carré, et cela sert de point de retour - un peu comme le concept de Chuck Palahniuk de «lignes de refrain» (voir Fight Club, où, chaque fois que l'intrigue déraille, il revient immédiatement à quelque chose comme: «Je suis Le sentiment de rejet de Jack »). L'idée est de garder le lecteur protégé, seules les troupes entrant et sortant de la place ont gardé le milieu creux, et donc toute la place, en sécurité.

Commencer

Supposons que vous soyez un lycéen en anglais ou un étudiant coincé dans un cours de base intensif en écriture. Vous allez devoir rédiger un article. C’est juste une réalité de la vie. Donc, au lieu de lutter, rendons les choses aussi faciles que possible.

Le plan que je vais vous donner est simple. Essentiellement, le format nécessitejuste six phrases originaleset le reste n'est rien de plus que la réitération et le soutien des idées dans ces phrases originales. Tout comme la tactique de Brasidas, vous forgez la forme rudimentaire avec l'introduction, puis tout ce qui reste est la défense - tout le monde (chaque mot) connaît son travail.

Le professeur ne vous note plus en termes d'invite, car vous avez redéfini la dynamique à votre guise. Vous avez pris l'invite et l'avez personnalisée. En établissant clairement vos propres règles et pistes, l'excellence est obtenue simplement en les suivant. Vous placez le lecteur au milieu de la place, protégé de tous côtés, et vous le faites avancer méthodiquement, en défendant les doutes et les objections au fur et à mesure qu'ils surgissent.

Je vais bientôt entrer dans des exemples spécifiques, mais voici un plan hypothétique pour un article de cinq pages:

introduction

1. Commencez par un crochet large et concluant. Ce sera le méta-thème de l'article. Exemple d'un article surGatsby le magnifique: «Lorsque les citoyens manifestent un mépris flagrant de la moralité et du droit, les sociétés s'effondrent rapidement.»

2. Thèse. Cela doit spécifier et codifier le hook par rapport à l'invite / au sujet. Ex: 'Cette atmosphère comme le montre The Great Gatsby de F. Scott Fitzgerald - avec une corruption flagrante et une activité illégale - semble finalement devenir pratiquement incompatible avec une incarnation significative du rêve américain.'

3. Une phrase établissant les bases du premier paragraphe du corps. (Ce sont des mini-thèses pour chaque point que vous argumenterez.) Ex: Bien que Gatsby était un bootlegger, il était motivé par l'espoir et l'amour, plutôt que par l'avidité qui motivait ses invités obsédés par le statut.

4. Une phrase pour le deuxième paragraphe du corps. (Tout comme la phrase que tu viens de faire)

5. Une phrase pour le troisième paragraphe du corps.

6. Reformulez le crochet et la thèse en une seule phrase de transition dans le premier paragraphe. «Les années 1920, incarnation de l'excès et du réactionnisme, symbolisaient une rupture brutale dans la tradition américaine; celui auquel personne ne semblait se soucier.

Notes / Conseils:Certains disent que la thèse devrait aller au bas de l'intro au lieu du haut, ce qui, à mon avis, est une énorme erreur. Le but d'un article est de faire une affirmation, puis de la soutenir. Vous ne pouvez pas le supporter tant que vous ne l'avez pas fait.

Corps # 1

1. Réécrire la thèse du premier paragraphe du corps.

2. Soutenez la mini-thèse avec des preuves et des analyses.

3. Répétez la thèse du paragraphe du corps dans le contexte de la thèse dans son ensemble.

Notes / Conseils:

-Commencez avec votre preuve la plus solide

-Introduire des citations / points comme ceci: Large-> Spécifique-> Analyse / Conclusion

-Toujours intégrer la citation et essayer d'incorporer l'analyse dans la même phrase. En règle générale, n’utilisez jamais plus de 5 à 7 mots de l’auteur. Normalement, vous pouvez en utiliser encore moins: «C'était Jay, qui, malgré la corruption autour de lui, attendait avec impatience ce qui était décrit comme un« avenir orgiaque ».»

Corps # 2

1. Réécrire la thèse du deuxième paragraphe du corps.

2. Soutenez la mini-thèse.

3. Répétez la thèse du paragraphe du corps dans le contexte du paragraphe ci-dessus et de la thèse dans son ensemble.

Corps n ° 3

1. Réécrire la thèse du troisième paragraphe du corps.

2. Soutenez la mini-thèse.

3. Répétez la thèse du paragraphe du corps dans le contexte du paragraphe ci-dessus et de la thèse dans son ensemble.

Conclusion

1. Reformulez le crochet / le méta-thème.

2. Précisez-le avec une reformulation de la thèse une fois de plus.

3. Une phrase pour chaque paragraphe du corps, supposant son affirmation.

4. Une phrase pour chaque paragraphe du corps, supposant son affirmation.

5. Une phrase pour chaque paragraphe du corps, supposant son affirmation.

6. Réécrivez le crochet et la thèse en une phrase de conclusion.

7. La dernière phrase doit passer à une déclaration générale sur la nature humaine. «Le rêve américain - et toute aspiration supérieure - nécessite une société qui à la fois regarde en avant et en avant et se conforme à des normes correctives.»

C'est ça. Sérieusement. Cela fonctionne pour un papier de 300 mots tout autant que pour une de 300 pages. Il est auto-générateur, auto-renforçant et auto-réalisateur. Pouvez-vous demander quelque chose de mieux?

Tout comme la tactique des grands généraux, en aménageant la place à l'avance avec des lignes claires et ordonnées, vous vous isolez du chaos de l'improvisation. Vous marquez les limites maintenant pour ne pas avoir à le faire plus tard, et l'excellence est obtenue simplement en les remplissant avec vos phrases. Chaque paragraphe a un but unique et son seul devoir est l'accomplissement. Comme je l'ai dit plus tôt, avec cette structure, vous placez le lecteur au milieu de la place, protégé de tous côtés, et vous le faites avancer méthodiquement, en défendant les doutes et les objections lorsqu'ils surgissent. Et c'est un excellent essai.

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