Comment libérer Internet: comparez le sort de Sarah Baartman à Kim Kardashian

Wikimédia Kim Kardashian

Je serai franc: je ne respecte pas le «travail» de Kim Kardashian, quoi qu’il en soit. Elle parvient simultanément à être la risée de la société tout en influençant apparemment la culture populaire et les normes de beauté. Son «travail» est d'être ce que la société veut qu'elle soit, et pour moi, il n'y a ni art ni talent impliqués. J'évite de parler d'elle et j'évite de participer à toute forme de culture populaire qui ait quelque chose à voir avec elle. Je la trouve ennuyeuse, odieuse et surtout ennuyeuse.

Mais ici, je parle d'elle parce qu'elle est une menace à cet égard. Même si vous souhaitez ne rien savoir sur sa vie, l'accès à toute forme de média populaire et de culture populaire signifie que vous serez nourri d'informations à son sujet sous une forme ou une autre.

Comme vous le savez peut-être, elle a récemment «cassé Internet» avec une photo de ses fesses. Bien sûr, de nombreuses personnes informées savent qu'elle était ironiquement la bout d'une vieille blague raciale . Une dans laquelle une femme, Saartjie ou Sarah Baartman, s'est retrouvée. Eh bien, c'était moins une plaisanterie et plus une expérience inhumaine dans laquelle cette femme que nous appelons Saartjie ou Sarah, a été exploitée à cause de son corps. Cependant, cette exploitation semble avoir été exclue de l’interprétation de l’écrivain Jézabel Cleuci de Oliveira de l’histoire de Sarah. Dans sa pièce, de Oliveira a appelé Baartman « la reine du butin d'origine », Et compare les efforts de Kim Kardashian à ceux de Baartman. La pièce en général, laisse à désirer. Mais surtout, je déplore les inexactitudes et la présentation des mensonges comme des faits. Et même pas des faits contestés, en plus. Le lire m'a rendu physiquement malade.

de Oliveira, était beaucoup de choses mais surtout, il était irrespectueux envers la mémoire de Baartman, insensible à l'égard de ceux qui portent cet héritage dans leur corps, ignorant carrément des perspectives africaines, et historiquement inexact, étant donné la plupart des récents récits qui ont émergé à propos de Sarah. Et c'est pour cette raison que je dois être en désaccord. En résumé, la pièce tente de contextualiser Baartman à l'ère Kardashian d'aujourd'hui, affirmant qu'ils utilisent tous les deux leur corps pour devenir célèbre. Cela efface complètement les réalités du sort de Baartman par rapport aux libertés et privilèges dont jouit Kim. En réalité, Baartman s'est vu refuser son humanité sans aucune faute de sa part. Kardashian ne saura jamais cette histoire. Leurs places dans l'histoire sont déjà très différentes sur la base de cela seul.

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En premier lieu, le contexte est tout. Sarah Bartman était d'origine Khoikhoi. Certaines sources affirment qu'elle est née libre. Mais la plupart conviennent qu'elle est plus que probablement née en esclavage en 1789, dans le Cap oriental de l'Afrique du Sud moderne, alors contrôlée par l'empire hollandais. À la fin de l'adolescence ou au début de la vingtaine, lorsque les Britanniques ont pris le contrôle du Cap oriental, Sarah aurait été vendue à un médecin qui trouvait son corps particulièrement «fascinant» à cause de son arrière-train. Elle a ensuite été amenée en Angleterre, probablement sous la contrainte. Elle était connue comme la Hottentot Venus ,comme elle a été exposée de force dans des freak shows à des hommes et des femmes époustouflants qui étaient «fascinés» par son corps.

Après un séjour de quatre ans en Angleterre, elle a été déplacée à Paris pour se produire et être exposée de la même manière. Finalement, les Parisiens se sont ennuyés d'elle, et elle serait morte d'une maladie inflammatoire en 1815. Mais sans aucun respect pour le corps noir, des parties de son corps, y compris ses organes génitaux et son cerveau, ont été découpées et mises en bouteille pour être exposées. Ce n’est qu’en 1974 que sa dépouille a été retirée du public. Et enfin, en 2002, à la demande de Nelson Mandela en 1994, sa dépouille a-t-elle été renvoyée en Afrique du Sud pour qu'elle puisse être enterrée.

Pour quiconque a lu tout ce que j'ai écrit sur la race, la culture africaine ou la féminité, et étant moi-même une femme africaine, l'histoire de Sarah Baartman est celle qui me remplit de passion. Le manque de dignité que le corps africain, et en particulier le corps de la femme africaine, a connu au cours des siècles, et continue d’expérimenter aux mains du regard masculin européen traditionnel, me laisse sans voix. Cette fascination diabolique pour les corps africains, perçus comme surexualisés et par conséquent de nature immorale et vulgaire, est tout simplement atroce. Et il a été utilisé pour justifier les plus grands péchés commis contre les Africains et les pays africains. Qu'un morceau puisse être écrit qui dépeint Sarah Baartman à la lumière de Kim Kardashian et compare ces deux femmes sous le même jour serait risible si ce n'était pas incivile et à la limite du sang-froid.

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Kim Kardashian, c'est beaucoup de choses, et on peut parler de sa sexualité sous toutes ses formes. Nous pouvons être en désaccord sur toutes les féministes qui veulent jurer de haut en bas que ce qu'elle fait est sexuellement libérateur - une affirmation à laquelle je ne souscris pas. En effet, les images #breatktheInternet de Kim sont devenues célèbres parce que ce que vous avez est la capacité d’une femme blanche (ou du moins d’une femme d’origine arménienne qui bénéficie du privilège blanc américain) à porter du noir sans être réellement noire; l'acceptation traditionnelle des caractéristiques noires se produisant sans avoir à voir un corps noir. Et oui, «nous» avons Beyoncé et Nicki Minaj, mais ne prétendons pas que le blanchiment de ces individus n'est pas ce qui les rend si attrayants pour un public non noir. Mais par-dessus tout, ce que tous ces individus possèdent, au moins dans une mesure adéquate, est quelque chose que Sarah Baartman n'avait pas: le libre arbitre.

Maintenant, on peut affirmer que Baartman avait le choix - elle n'aurait pas pu jouer. Mais quelle était son alternative? Mort? Abuser de? Nous ne savons pas avec certitude, mais l'histoire rend ces déductions plus que probables. Baartman n’avait pas le choix, car beaucoup de femmes occupant ce genre de postes n’ont pas - elles ont des dilemmes. Et face au dilemme, on choisit un moindre mal. Mais ces «choix» n'équivalent pas à la liberté. Ils sont toujours plus que vraisemblables sur l'auto-préservation, face à la pire sorte de disparité.

Au-delà du manque apparent de diligence raisonnable dans l’œuvre, la description par de Oliveira de Baartman en tant qu ’« immigrant illégal »se situe quelque part dans l’imagination de l’histoire entre incrédulité et colère. Elle n'était pas plus illégale que les millions qui ont été transportés vers les Amériques et l'Europe à cause de l'esclavage transatlantique. De plus, décrire les compétences de Baartman en juxtaposition à celles de Kardashian est une insulte à la mémoire de cette femme. Kardashian n'a besoin d'aucune renommée qui lui soit donnée, elle y prospère simplement. Retirée de son pays natal et confrontée à toutes sortes de souffrances inconnues, Baartman était une femme qui tentait de survivre.

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Les gros culs, les grosses cuisses, les tailles minuscules et tout le reste ne sont pas des fascinations pour les Noirs, pour les Africains. Ils ne sont pas «à la mode», ce ne sont pas des choses qui sont «à la mode» ou des choses qui «doivent être rapportées». Ils ont toujours et feront probablement toujours partie de l'héritage de ceux qui nous ont précédés. Nous n'avons pas eu honte d'eux jusqu'à ce qu'on nous ait appris à en avoir honte; jusqu'à ce que nous soyons soumis à la violence et à l'altérité. Et même alors, pour beaucoup d’entre nous, la beauté de nos traits prévalait dans nos constructions et notre appréciation du corps des femmes. En tant que peuples africains, nous avons toujours été plus ouverts aux différents types de corps de femmes. Et face à une culture qui mâche et crache les tendances en un rien de temps, il est important que toutes les femmes le sachent.

À partir de cette dernière tentative de réécriture de l'histoire afin de s'adapter à un certain type d'imagination occidentale, une imagination qui tente de justifier le préjudice qu'elle a commis non seulement sur une Sarah Baartman, mais sur de nombreuses Sarah Baartman, je suis reconnaissant de capable d'être l'une des nombreuses voix qui protestent, car il estobjectivementfaux. Et à l'avenir, je conseillerais à quiconque essaie d'écrire sur des histoires africaines et des peuples africains, de peut-être nous respecter suffisamment pour écouter nos histoires, lire notre version des événements, écrite par des personnes écrivant de notre point de vue. Sinon, vous ne vous rendez pas service à vous-même et au public en pensant que ce que vous écrivez est un récit nuancé. Quand vraiment, ce n'est rien de moins qu'une parodie.