Comment se préparer pour l'US Open ? Demandons à un pro

La 138e édition de l'US Open de tennis débute aujourd'hui à Flushing, dans le Queens, avec des dizaines de joueurs, des dizaines de matches, une toute nouvelle salle de 14 000 places (le stade Louis Armstrong qui vient d'être achevé) et des milliers de spectateurs. Avant les finales des 8 et 9 septembre, attendez-vous à assister au frisson de la victoire, à l'agonie de la défaite, à quelques bouleversements impensables et probablement à un comportement rauque dans les tribunes.

Dans les jours qui ont précédé le tournoi, les joueurs se rendent en ville pour s'acclimater, s'entraîner, se remettre de tout ce qui les afflige et faire le tour des fêtes de leurs différents sponsors. Nous avons rencontré la tête de série n°7 féminine, l'Ukrainienne Elina Svitolina - elle joue l'Américaine Sachia Vickery aujourd'hui - à la fête de Wilson au magasin A Bathing Ape de Soho pour célébrer la collaboration improbable des deux marques - et nous l'avons interrogée sur sa préparation avant New York, ses ajustements sur le terrain et ses objectifs.

Quand êtes-vous arrivé à New York et qu'avez-vous fait ?

Nous sommes arrivés dimanche dernier, il y a une semaine, et je me suis beaucoup entraîné. J'essaie généralement de m'entraîner très dur les premiers jours de mon arrivée, puis de me détendre à partir de jeudi. Il est important de jouer frais, à la fois avec votre esprit et votre corps.

Voyez-vous un psychiatre du sport?

Oui.



Existe-t-il un moyen simple d'expliquer ce que le psychiatre vous fait faire ? Je devine certains types de techniques de méditation et de concentration, mais y a-t-il quelque chose de spécifique au tennis ?

La méditation en fait partie, oui, mais aussi différents types d'entraînement, à la fois sur le terrain et dans la salle de gym. Le côté physique est, bien sûr, extrêmement important, mais la fraîcheur mentale est souvent l'une des choses les plus négligées - la saison s'étend de janvier à octobre, et il est important d'avoir les bonnes personnes autour de vous pour vous garder concentré et vous empêcher de devenir brûlé.

Y a-t-il quelque chose de particulier à New York qui nécessite un changement dans votre plan de match ? Les gens disent souvent que la foule est plus bruyante et que l'ambiance est un peu plus mouvementée que dans les autres tournois du Grand Chelem.

New York a une ambiance différente, c'est sûr – des fans plus bruyants, plus de choses qui se passent et plus d'énergie dans le stade, vous devez donc gérer cela et vraiment vous concentrer lorsque vous entrez sur le terrain. Et il y a aussi les matchs de nuit : jouer la nuit, tu changes définitivement de petites choses dans ta raquette, tes cordages, et ta préparation.

Tu changes tes cordes quand tu joues la nuit ?

Oui, pas les cordes elles-mêmes mais la tension, car il fait plus frais la nuit et la balle vole différemment dans les airs. Il faut s'adapter à ça.

Vous avez une nouvelle raquette de camouflage (la nouvelle Wilson Burn, qui a un motif camouflage) - l'objectif est-il que vos adversaires ne voient pas votre raquette afin qu'ils ne sachent pas où vous frappez ?

[Pas amusé] Non. Cela fait un mois que je frappe avec, c'est quelque chose qui apporte de la fraîcheur au jeu et c'est amusant à faire. C'est amusant pour les fans, je pense.

De nombreux pros expliquent que l'objectif de ces tournois est de 'jouer simplement leur meilleur tennis' et de 'se concentrer sur un match à la fois'. Participez-vous à des tournois comme celui-ci avec un objectif en tête ? Quelque chose de spécifique — passer à un certain tour, et cetera — ou quelque chose de plus général ?

Mon objectif est toujours, dans n'importe quel tournoi, de gagner le tournoi. Il n'y a pas d'autre option.

Cette interview a été condensée et éditée.


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