Helmut Lang a habillé une génération d'influenceurs des années 90, puis il a disparu - Sarah Mower nous ramène

Helmut Lang. Ce qu'il a réalisé dans les années 90 est si peu écrit, si loin de la portée actuelle d'Internet - et était si insaisissable, même à l'époque - qu'il est difficile d'en saisir l'énormité. Ce qu'il a fait est allé bien au-delà de l'invention d'un uniforme décontracté, formel, élégant et subversif, des choses à porter tous les jours qui dégagent de la confiance, du centrage et de la sensualité. C'était plus que ça. Tous ceux qui ont emballé ses spectacles l'ont ressenti quand ils ont vu son armée modèle défiler à toute vitesse en file indienne autour des espaces blancs qu'il a réquisitionnés à Paris, et plus tard, à New York. Le public l'a compris. Les modèles l'incarnaient. Personne ne l'a exprimé, mais tout le monde le savait : c'était la maturité du cool.

Lang a effectué les rites de passage à l'âge adulte pour tous ceux qui avaient grandi en tant que punks et ravers, des gens qui s'étaient affalés pendant leur jeunesse ne portant que des t-shirts, des jeans, des parkas et des baskets comme insignes d'honneur tribaux. Avant Helmut, la mode n'avait rien à enfiler pour ce pack jeunesse anti-mode. Ils n'en voulaient même pas. Mais au milieu des années 90, c'était la foule qui montait en puissance dans les classes créatives : artistes, acteurs, stylistes, photographes, cinéastes, monteurs, graphistes, entrepreneurs - des gens dans la vingtaine et la trentaine qui sortaient et le tuer dans les affaires pour la première fois de leur vie.

helmut lang vogue 1995

helmut lang vogue 1995

Photographié par Steven Meisel,Vogue,juillet 1995

Helmut Lang leur convenait. Il leur a donné des débardeurs en coton blanc superposé, des pantalons garçon à devant plat androgyne, des vestes ajustées idéalement unies, des manteaux Crombie comme leurs pères les portaient, seulement impeccablement refaits, et des parkas améliorés à enfiler alors qu'ils se rendaient au travail dans les rues de New York City. C'était un déguisement codé, une manière savante pour le calme des deux sexes de cacher leurs origines à la vue de tous. Lorsque vous entriez sur un terrain ou dans une présentation en portant l'un de ces costumes noirs Helmut Lang, tout le monde se tournait et faisait attention. Vous pourriez passer dans le monde de l'entreprise hétéro en riant secrètement. Qui savait que Lang encodait subrepticement l'imagerie des harnais de bondage, des sacs poubelles, des bretelles de soutien-gorge et du caoutchouc dans ces vêtements ? Qui a reconnu les éclairs sournois du rose acidulé ? Ils ne l'ont pas fait. Nous faisions.

Au fil du temps, il l'a progressivement et subtilement augmenté. Alors que sa bande de clients commençait à sortir dans des restaurants chics, des cocktails, des cérémonies de remise de prix et le Met Ball, il y avait des manteaux en poil de chameau, des doublures crémeuses en alpaga, des chemises en satin duchesse et des talons à bouts dorés. De délicates capes en organza ont poussé comme des ailes dans le sillage des anges urbains qu'il aiderait à installer là-bas, dans des endroits qu'ils n'auraient jamais rêvé d'atteindre.



Pour toutes ces raisons, les gens pleuraient en voyant la « famille » d'Helmut – le casting de mannequins qu'il utilisait encore et encore – marcher dans ses spectacles. Quelques vidéos sur YouTube capturent la camaraderie de la beauté et la dignité qu'elles inspiraient. Il y avait Stella Tennant, Cecilia Chancellor, Kristen McMenamy, Kate Moss, Élise Crombez, Amber Valletta, Christy Turlington, Linda Evangelista, Naomi Campbell, Kirsten Owen. Il y avait son groupe habituel de gars, et il y avait Elfie Semotan, L'ami photographe d'Helmut dans la cinquantaine. La loyauté lui importait ; l'âge ne l'a pas fait. Leurs cheveux ramenés en simples bandes ou queues de cheval par Guido Palau, leurs lèvres parfois légèrement tachées de rouge par Dick Page, ils étaient une légion : les exemples d'une nouvelle beauté propre, brillante et accessible.

Helmut a fait tout cela, puis il a démissionné.

Lang a quitté son label en 2004 presque sans un mot. (Il n'a jamais été un adepte des mots : « Il est dangereux d'être surexposé », a-t-il dit un jour.) Il est maintenant un artiste, vivant en privé à East Hampton. Les faits de sa carrière sont les suivants : il est né en Autriche en 1956, élevé par ses grands-parents dans le Tyrol, et est venu pour la première fois à Paris pour montrer en 1986. Un tournant décisif est survenu lorsqu'il a contacté le styliste anglais. Mélanie Ward, la jeune rédactrice de mode qui avait découvert et photographié Kate Moss, quatorze ans, avec la photographe Corinne Day pour la couverture deLes Affronteren 1990.

Linda Evangelista

Linda Evangelista

Photographié par Steven Meisel,Vogue,janvier 1997

Ward et Lang furent complices à travers les années parisiennes, une époque où le culte de ses spectacles, toujours tenus dans l'ancien espace blanc industriel de l'Espace Commines, montait fébrilement. Lang a décidé de déménager à New York en 1997, et Ward a suivi. À ce moment-là, son influence était devenue si forte que sa décision unilatérale de montrer avant la saison de New York a bouleversé ce qui était alors le cycle traditionnel des collections. C'est grâce à Helmut Lang que les créateurs new-yorkais s'exposent en premier aujourd'hui. Avant qu'Helmut ne décampe pour son studio du 80 Greene Street à Soho, le calendrier était Milan-Londres-Paris-New York. Dès que Helmut a dit qu'il serait prêt à montrer plus tôt, Donna Karan et Calvin Klein ont annoncé qu'ils feraient de même. New York est venu en premier à partir de ce jour.

Cela, cependant, n'est qu'une note de bas de page accessoire à l'endroit sculpté à la mode par Lang. Il avait des camarades... Martin Margiela, Ann Demeulemeester, et Jil Sander parmi eux, qui écrivaient leurs propres chapitres dans le même volume de mode des années 90, définissant des styles qui sont devenus étiquetés comme «déconstructionnistes» ou «minimalistes». Mais c'est Lang qui se présente comme celui qui a véritablement articulé un mouvement underground pour l'overground, entraînant avec lui une génération dans le monde du travail et de la réalisation de soi. À cet égard, j'ai toujours pensé que ceux qui s'identifiaient à Giorgio Armani dans les années 80 et Yves Saint Laurent dans les années 70 ont dû ressentir la même chose que nous tous qui étions si passionnés par Helmut Lang. Une fois dans une lune bleue, arrive un designer qui nous présente un miroir dans lequel on reconnaît tout ce que l'on veut être. Dans les années 90, cet homme était Helmut Lang.


  • Stella Tennant
  • Kate Moss
  • Angela Lindvall