En tant que femme blanche vivant en Afrique, je ne peux pas parler de race

Je ne peux pas parler de race. Je ne peux pas le remettre en question, je ne peux pas y faire référence et ne peux pas le reconnaître. Je peux à peine aller jusqu'à le remarquer. Je suis une Américaine blanche de la classe moyenne qui ne peut pas parler de ce que c’est d’être une Américaine blanche de la classe moyenne. La race ne fait pas partie de ma liste de points de discussion approuvés.

Je ne sous-estime pas le poids que mes paroles auraient dans le contexte de Rodney King, Sally Hemings, Jim Crow et des navires négriers. Je comprends à quel point une boîte à savon serait inappropriée et imméritée. Mais si je pouvais en fait parler de race, je commencerais la conversation ici, en Afrique, au Ghana, où je n'ai jamais été aussi conscient de la couleur de ma peau - accueillie et adorée à cause d'elle, et pourtant laissée petite et accablé par les implications historiques.

Chaque matin, je me réveille, je peux être sûr qu'à aucun moment de la journée ma couleur de peau ne passera inaperçue. Les réactions ghanéennes à mon égard varient selon l'âge - les bébés éclatent en larmes de peur, les jeunes enfants me touchent les bras et les cheveux et crient: «obruni!» (personne blanche), et les adultes m'appellent de l'autre côté de la rue, m'accueillant, la «dame blanche», dans leur pays. Mes voisins ne manquent jamais de me saluer et les dames du marché m'apprennent gentiment le Twi (la principale langue maternelle du Ghana) chaque fois que j'achète mes légumes, et les enfants me tiennent la main et commentent ma peau douce.

Et tout le monde-tout le monde- me demande, en plaisantant ou sérieusement, de les ramener en Amérique à mon retour. Cette demande n’est pas restrictive en termes d’âge ou de sexe, mais ce sont les jeunes hommes ghanéens qui ont pris cette question, cette idée de quitter l’Afrique avec une personne blanche, et l’ont fait sienne. Je ne peux pas commencer à compter le nombre de demandes en mariage que mes amies «obruni» et moi recevons quotidiennement. La possibilité de devenir mon mari signifie un accès plus facile à un visa, un billet potentiel pour les États-Unis et, surtout, une femme à la peau blanche.

Je ne me plains en aucun cas de cette réalité pour les Blancs en visite en Afrique ou pour avoir été si conscients de ma race; Dieu sait que ma vie est un véritable qui est qui de privilège blanc, et si cette situation me pousse à affronter cela et à passer du temps à être identifié uniquement comme une couleur - que les Blancs ne peuvent pas commencer à comprendre mais les Noirs ne peuvent pas commencer à oublier - alors je je suis reconnaissant.

Ce dont je veux parler, si je pouvais parler de race, c'est la raison pour laquelle je me sens si mal à l'aise d'être blanc alors que je me sens si à l'aisecarJe suis blanc. Les enfants veulent jouer avec moi, les femmes du village veulent que je sois leur fille, et les hommes, jeunes et vieux, comme le disait ouvertement mon responsable du service Internet Vodafone, «veulent épouser un blanc parce qu'ils n'aiment pas le noir femmes.' Ici ma couleur de peau est désirée, fétichisée et fantasmée. Il représente la liberté, la richesse et l'opportunité. Les femmes utilisent des crèmes éclaircissantes pour la peau et tirent, déchirent et brûlent leurs cheveux pour leur donner cette apparence caucasienne. En toute bonne conscience, je ne peux pas apprécier ni même ignorer l’attention et l’adoration que nous recevons «obrunis» quand cela ne se fait pas seulement aux dépens du peuple ghanéen et africain, mais est un vestige de la colonisation et de la déshumanisation douloureuses et abominables du continent. il y a des centaines d'années.



Au Ghana, Cape Coast abritait l’un des plus grands ports d’esclaves d’Afrique. Les Blancs sont venus et ont détruit spirituellement le pays à la recherche d’or et de pouvoir, mais d’une manière ou d’une autre, nous sommes restés dans les bonnes grâces du peuple. Les actes déplorables commis contre les Africains semblent s'être absorbés dans la culture et informent malheureusement la manière dont les Ghanéens se rapportent aux étrangers blancs et à eux-mêmes. «Oh, nous les Noirs, nous ne savons pas grand-chose, nous avons besoin de vous les Blancs pour nous aider», ai-je entendu un homme dire, faisant écho à une mentalité coloniale négative partagée par une grande partie de la culture. Un autre homme m'a demandé si je croyais que la colonisation africaine était une bénédiction ou une malédiction, à laquelle je ne pouvais pas répondre car je ne pouvais pas croire qu'il y avait un doute sur la bonne réponse. Et puis enfin, il y a mon homme Internet Vodafone, qui veut épouser une blanche et, à travers ce désir, discrimine et rejette toutes les femmes noires du continent.

Je ne me sens pas accueilli et admiré; au lieu de cela, je me sens dégoûtant. Je me sens responsable. Je sens ma peau ramper, sa couleur pâle la cause d'une douleur et d'une souffrance extrêmes, puis d'amour et d'espoir, suivies à nouveau d'un traumatisme psychologique et d'un manque d'estime de soi. Je veux désespérément changer cette dynamique. Si je pouvais contribuer à l'autonomisation du peuple africain, élever ces belles femmes noires, signaler l'erreur complète dans cette pensée «le blanc a raison», et effacer l'idée que la culture occidentale et son matérialisme valent mieux que les traditions significatives et profondément personnelles du Ghana, je le ferais.

Mais je suis une Américaine blanche de classe moyenne, et mes propos sur la race sont au mieux ignorants et au pire fanatiques. Je suis une Américaine blanche de classe moyenne, donc je ne parle pas de race.

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