Ali Stroker, le premier acteur en fauteuil roulant à être nominé pour un Tony, veut que vous la voyiez vraiment

Dans ce qui aurait pu être une première pour Broadway, il y a eu deux performances notables impliquant des fauteuils roulants cette saison 2019. Mais c'est à peu près là que s'arrêtent les similitudes. En tant que tante Maggie Far Away, la silhouette presque immobile et drapée d'un cardigan dans Jez Butterworth'sLe passeur, actrice Fionnula Flanagan a dû se contorsionner dans des positions inconfortables pour s'empêcher de s'endormir, tant était extrême l'immobilité de son personnage. Tante Maggie existait plus comme un spectre que comme un personnage, une femme vivant – dans une certaine mesure – dans son regard vide.

Ali Stroker, quant à lui, qui incarne l'exubérante et vive Ado Annie dansOklahoma, alias 'Wokelahoma', le renouveau radicalement repensé du classique de Rodgers & Hammerstein opère sur une fréquence complètement différente, s'élançant à travers la scène - un flirt, un bon vivant, un optimiste avec une voix puissante et une attitude sans vergogne. Comparer les deux actrices, en fait, est un exercice ridicule, mais—et je le dis sans manquer de respect à la magnifiquePasseur– cela souligne la qualité statique que nous attendons souvent des personnages aux capacités différentes et comment ces attentes pourraient être fortement ébranlées.

Stroker, qui a été paralysée à l'âge de deux ans après un accident de voiture, est entrée pour la première fois dans l'histoire en 2015, lorsqu'elle est devenue la premier acteur qui utilise un fauteuil roulant pour se produire à Broadway dans le cadre du casting deRéveil du printemps. Comme Ado Annie, cependant, le joueur de 31 ans est au centre de l'action. Ado Annie fait partie d'un miroir du triangle amoureux au centre deOklahoma!; tandis que Laurey repousse ses deux prétendants, Ado Annie n'en a jamais assez de la sienne - une sorte d'héroïne sexuellement positive bien avant que de tels termes (sans parler des sentiments) n'existent. J'ai parlé avec Stroker de sa performance extraordinaire et de ce que cela fait d'être le premier acteur à utiliser un fauteuil roulant à être nominé pour un Tony :

j'ai regardé le 1955 version cinématographique de 'Je ne peux pas dire non ', l'hymne central de votre personnage, et cela m'a frappé que le personnage semblait presque avoir honte de ses désirs. Votre version était beaucoup plus festive. Pouvez-vous parler de la façon dont vous avez interprété cette chanson, et c'est une politique sexuelle compliquée.

La première chose que je fais quand j'approche un personnage est d'essayer de comprendre ce qu'il veut et pourquoi il vit. Tout au long du texte et à travers toutes les paroles, Ado Annie a envie de vivre. Elle pose des millions de questions et elle veut vraiment les réponses, et elle ne s'excuse pas de ne pas savoir.

'Can't Say No' est un hymne pour vivre sa vie au maximum, et c'est quelque chose que j'essaie de vivre, parce que je sais ce que c'est que de se sentir défié et d'avoir des limites. Chaque personne sur la planète a des limites, mais ma chaise est une représentation très physique des défis que j'ai travaillé si dur toute ma vie à surmonter.



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Ali Stroker dans le rôle d'Ado Annie et Will Brill dans le rôle d'Ali Hakim

Photo : avec l'aimable autorisation de Little Fang Photo

Tu as parlé avecLe New York Timessur la façon dont c'est un rôle très physique. Que pensez-vous que les gens retireront d'apprendre à connaître votre monde physique ?

L'un des avantages d'être dans un fauteuil roulant est que vous apprenez à très bien connaître votre vie physique. Je sais ce que c'est de ne pas pouvoir bouger la moitié de mon corps. Mais les parties que je peux déplacer, je les utilise à mon avantage, dans chaque partie de ma vie et de mon travail. Et je me suis toujours senti physiquement capable, même si je ne peux ni marcher ni courir.

Découvrir comment représenter l'intimité sur scène n'était pas seulement excitant pour moi en tant qu'acteur et en tant que personne, mais c'était aussi excitant de le faire pour un public qui n'était pas habitué à regarder des acteurs qui bougent comme je bouge. Permettre aux gens de me regarder bouger pendant trois heures – donner au public la permission de vraiment regarder – est une déclaration tellement progressiste. Dans le monde, on nous enseigne : « Ne regarde pas, ne regarde pas, ne demande pas. J'entends des enfants demander tout le temps à leurs parents : « Qu'est-ce qui ne va pas ? Pourquoi est-elle en fauteuil roulant ? » Et nous sommes tellement nerveux à l'idée de nous engager dans une quelconque proximité ou confrontation.

Au lycée, quand j'ai joué dans une production deWest Side Story, j'avais tellement peur. J'avais honte de bouger différemment. Mais je ne me sens plus comme ça maintenant. Je me sens excité et prêt à célébrer la façon dont je bouge. Je suis arrivé à un endroit de ma vie où je veux être vu.

Vous avez dit qu'une grande partie de votre succès est d'être une personne qui demande de l'aide. Pouvez-vous donner à nos lecteurs une idée du genre de chose pour laquelle vous devez demander de l'aide - quelque chose dont ils pourraient ne pas se rendre compte qu'il nécessite de l'aide ?

L'une des choses que j'ai apprises très tôt, c'est que j'allais avoir besoin d'autres personnes pour faire les choses que je voulais faire dans le monde. J'ai eu beaucoup de pratique pour apprendre à demander de l'aide et à dire aux gens le genre d'aide dont j'avais besoin. Mais quand j'ai trouvéOklahoma!était transfert à Broadway , J'étais nerveux. Je savais que Circle on the Square Theatre n'était pas accessible dans les coulisses, et entrer dans un lieu de travail qui n'est pas équipé pour vous est intimidant. Mais ensuite, j'ai réalisé que les producteurs et les propriétaires de Circle on the Square et toute notre équipe étaient tellement d'accord pour le rendre accessible. Et c'est le meilleur sentiment au monde, de se rendre compte que tout le monde fait partie de votre équipe. C'est tellement important de faire partie de ces conversations parce que personne ne connaît mes besoins aussi bien que moi.

Ils ont fait venir un consultant en matière de handicap et ont installé des télésièges et des rampes, et chaque jour, l'un des directeurs adjoints transporte le fauteuil en bas lorsque j'utilise l'ascenseur. Et puis il y a des gens qui m'aident à aller au spectacle. Parfois, la quantité d'aide dont j'ai besoin peut sembler écrasante, mais je vois aussi cela comme un échange. Au lieu de me sentir comme si j'avais juste besoin, je sens que je donne aux gens l'opportunité de rendre service, de se sentir bien. Il y a beaucoup de parties de mon corps sur lesquelles je n'ai pas de contrôle, mais j'ai le contrôle sur mon état d'esprit. Je pense que cette capacité à contrôler mon état d'esprit a été l'une des principales raisons de mon succès.

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Ali Stroker dans le rôle d'Ado Annie et James Davis dans le rôle de Will Parker

Photo : avec l'aimable autorisation de Little Fang Photo

Avez-vous déjà pensé à la façon dont une profession qui donne des emplois aux gens en fonction au moins en partie de leur apparence est intrinsèquement discriminatoire ? Comment combattez-vous cela?

Quand j'étais petite, mes parents savaient très bien qu'il y avait une liste énorme de choses que je n'allais pas pouvoir faire : le soccer, la crosse, le softball—je venais d'une famille et d'une ville très athlétiques. Mais quand j'ai découvert le théâtre à l'âge de sept ans, mes parents ont réalisé que c'était quelque chose que je pouvais faire. Et donc nous avons mis toute notre attention, notre temps et notre énergie dans cette chose que je pouvais faire.

Dans cette industrie, vous devez avoir quelques compétences, et vous devez être capable de les faire très, très, très bien. Je ne peux pas marcher, et je ne peux pas courir, et je ne peux pas sauter, mais je peux chanter. Vraiment bien. Je peux très bien jouer. Et je peux danser, la façon dont je bouge, très bien. Et cela a fonctionné pour moi. Il est facile de se concentrer sur les choses que vous ne pouvez pas faire, mais c'est de l'énergie gaspillée.

Pouvez-vous m'en dire un peu plus sur votre travail de lutte contre le harcèlement ?

Je fais beaucoup de discours, et je parle de ma devise, qui est : Faites de vos limites vos opportunités. Les jeunes voient parfois quelque chose de différent d'eux-mêmes et ont peur. Ils se protègent en disant ou en faisant des choses qui nuisent à l'autre personne. Apprendre à traiter l'attention négative et à l'utiliser pour de bon est vraiment important – cela peut être une question de survie. Nous n'avons de contrôle sur personne d'autre. Mais nous avons le contrôle sur nos propres réponses. J'essaie d'être un modèle pour savoir comment transformer cette attention négative en quelque chose de positif. Et je pense aussi que si quelqu'un ne peut pas me voir tel que je suis, alors peut-être qu'il n'est pas la bonne personne pour moi. Et c'est OK. Tout le monde n'est pas pour tout le monde. Je pense vraiment que c'est mon travail d'être aussi authentique que possible.

Cet entretien a été condensé pour plus de clarté.