Brittany Howard de l'Alabama Shakes fait de la musique qui tourne autour de la musique - et nous l'aimons pour ça

La chanteuse de 27 ans Brittany Howard a le genre de voix puissante et folle qui invite à une comparaison sans fin avec les plus grands : Janis Joplin, Mick Jagger, Aretha Franklin, la liste est longue. Mais lorsque son groupe, Alabama Shakes, commence à jouer, une chose est sûre : il est impossible de les confondre avec quelqu'un d'autre qui fait de la musique au 21e siècle.

En 2012, Howard, alors âgée de 23 ans et ancienne facteur du service postal des États-Unis, s'est frayée un chemin sur la scène avec le mastodonte bluesy 'Hold On', à l'occasion des débuts soul et dépouillés des Shakes,Garçons filles. Au cours des années qui ont suivi, Howard et son groupe - le batteur Steve Johnson, le bassiste Zac Cockrell et le guitariste Heath Fogg - ont fait leur chemin des garages et des bars d'Athènes, en Alabama, à la Maison Blanche,Saturday Night Live, et Lollapalooza, où ils ont partagé la scène avec Paul McCartney. Leur live est considéré comme l'un des meilleurs du secteur, en grande partie à cause de la joie pure et fascinante qui regarde Howard se frayer un chemin à travers les notes aiguës.

Plus tôt cette année, les Shakes ont publié leur suite tant attendue,Son et couleur, un album dont les influences trippantes et rêveuses ont compliqué la réputation roots du groupe. Le monde de la musique bondirait-il ? Les fans fuiraient-ils ?

Plutôt l'inverse. Les critiques se sont réjouis, l'album a fait ses débuts au n ° 1 du Billboard 200, le groovy 'Don't Wanna Fight' est devenu un hit à la radio, et plus tôt cette semaine, les Shakes ont remporté six nominations aux Grammy, dont l'album de l'année. À une époque de perfection pop obsédée par l'image, les Alabama Shakes sont bruts, rugueux sur les bords et déterminés à faire de la musique qui est, eh bien, tout au sujet de la musique. Et le monde n'en a jamais assez.

Nous avons attrapé Howard, fraîchement arrivé à New York pour accepterPanneau d'affichageLe prix « Powerhouse » de Women in Music, au téléphone pour discuter des Grammys, des tournées, de la raison pour laquelle elle se consacre à la petite ville de l'Alabama et de ce qu'elle fera ce week-end pour se détendre. (Indice : ce n'est pas exactement ce que vous attendez d'une rock star.)

Où étiez-vous lorsque vous avez entendu parler des Grammys ?
J'étais à Portland. Nous allions jouer un spectacle. Je me suis réveillé très tôt le matin et j'ai découvert que j'avais tous ces SMS, e-mails. J'étais comme, 'Je suppose que nous avons été nominés!'



Quel était le meilleur message ?
Eh bien, mon ami a écrit la veille et a dit : « Vous allez obtenir six nominations. Je peux juste le sentir.' J'étais comme, 'Vraiment drôle, haha.' Mais nous l'avons fait. C'était donc un moment psychique complet.

Lorsque vous avez été nominé pour votre premier album,Garçons filles, vous avez amené votre grand-mère à la cérémonie des Grammys. Qui amènerez-vous cette fois ?
Ouais, j'ai amené ma grand-mère. Je vais amener mon autre grand-mère. La première fois, c'était la mère de ma mère. Elle s'appelle Ruthie. Nous avons passé un très bon moment. Elle a pu monter dans une limousine. Elle aimait ça. Elle est glamour. Tout le monde l'appelle Glamour Nana. Grand-mère est vraiment drôle. Elle est juste du sud, vraiment douce, vraiment opiniâtre aussi. Je sais que si je l'emmène à Hollywood et que je lui montre le signe Hollywood, elle va adorer. Je lui ai acheté un manteau de fourrure. Elle va probablement le porter.

Lui as-tu déjà dit que tu l'emmenais ?
Non, mais je devrais probablement le faire maintenant !

Son et couleurétait un départ deGarçons filles. Être nominé doit valider ce choix pour prendre un risque, pour ne pas se sentir cerné par le son pour lequel vous êtes devenu célèbre.
Oui, c'est bien de ne pas se sentir coincé par quoi que ce soit. Lorsque vous voulez être une personne créative, vous n'avez qu'à faire ce que vous voulez. Je me sens validé dans ce sens. Quand j'étais assis à faire les démos de cet album, j'ai commencé à penser : « D'accord, quel genre de musique est-ce que je veux faire ? Est-ce que ça va être commeGarçons filles?' Je pense que j'étais confus quant à ce que je voulais faire. Parce qu'évidemment nos vies ont radicalement changé, et le contenu lyrique aussi. Je prenais mon temps pour comprendre ce que je voulais de tout ça. Je pense que je viens de comprendre, c'est une grande opportunité. J'ai toutes ces ressources pour être créatif. J'ai réalisé que c'était tout ce que j'avais à faire. Je n'ai pas à faire le numéro un ou quoi que ce soit. Et je ne pense pas que j'aimerais.

Alors, êtes-vous surpris que quelque chose que vous avez fait dans cet état d'esprit ait pris autant d'ampleur ?
Oh, oui, je suis absolument surpris. Je veux dire, si vous regardez ce que la plupart des gens écoutent de nos jours, cela n'implique pas de guitares ou même de vraies batteries. C'est donc incroyable qu'un groupe puisse être nominé. Nous ne sommes pas non plus le seul groupe. Il y a My Morning Jacket qui est là-haut. C'est bien. Nous sommes en 2015 et les gens peuvent encore apprécier l'habileté à jouer de vrais instruments.

Mais vous n'êtes pas qu'un groupe de rock. Votre appel est tellement plus large.
Oui, et nous ne sommes pas nécessairement faciles à digérer non plus. Ce n'est pas comme si vous pouviez nous regarder et penser : « Oh, c'est ce genre de groupe. Ils portent tous du noir. Ils portent tous leurs cheveux comme ça. Nous ne sommes pas un groupe à la mode. Nous ne sommes qu'un groupe d'êtres humains qui aiment tous jouer de la musique.

Quel a été le point culminant de l'année dernière?
Jouer avec Prince. C'était quelque chose que je n'aurais jamais pensé arriver. J'ai écouté Prince depuis ma naissance. C'est le préféré de mon père. Nous l'avons écouté dans la voiture. C'était juste fou de le rencontrer. Puis il a voulu jouer une de nos chansons. C'était fou.

Où est la maison maintenant?
J'ai une maison à Athènes, en Alabama, et une maison à Nashville. Je suis plus parti que chez moi. Peut-être que 80 ou 90 pour cent de cette année, j'étais parti. C'est difficile de dire que je vis n'importe où. Peut-être que l'année prochaine je vivrai quelque part.

Vous souhaitez vous installer dans un de ces lieux ?
Oui, j'aime vraiment Athènes, d'où je viens, parce que c'est si facile. Mais l'inconvénient est que c'est vraiment lent. C'est pourquoi je vis aussi à Nashville. Quand je suis à Nashville, j'ai une communauté d'artistes. J'aime y aller et être créatif. Je ne sais pas comment en choisir un. Ils ne sont pas si loin l'un de l'autre. Certaines personnes possèdent une maison à Hawaï et une maison à la maison. J'ai choisi une maison à une heure et demie d'une autre maison.

Avez-vous déjà ressenti l'attraction de New York ou de L.A. ?
Il était une fois, je cherchais un endroit à New York. Mais une fois que j'ai vu combien ça coûte, non merci ! J'essaie de faire savoir à tout le monde à New York qu'à Athènes, en Alabama, vous pouvez acheter un manoir pour le prix du loyer.

Est-ce que vous vous épanouissez en tournée ou est-ce difficile?
Je ne m'épanouis certainement pas. Certaines personnes le font. Il y a quelques années, je pense que j'aimais vraiment tourner, parce que quand on a commencé, quand j'avais 22 ans, je n'avais jamais rien vu. Je n'avais pas rencontré beaucoup de gens différents. C'était vraiment excitant de sortir, de voir le monde, les lieux, tous les types de personnes. Maintenant, j'aimerais prendre toutes ces choses que j'ai apprises et créer mon propre petit monde, ma propre petite maison. Partir en tournée, c'est comme faire une pause dans la vie. C'est très étrange. Mais je peux jouer mes chansons et les fans viennent voir. C'est pourquoi nous le faisons.

Et ce week-end ? Quels sont vos plans? Avez-vous des choses culturelles que vous mourez d'envie de faire?
Je reçois un prix demain à New York. Ensuite, je vais rentrer chez moi. Je vais récupérer ma Jeep au magasin. Je vais acheter un sapin de Noël. Ce sera le premier sapin de Noël que j'achète de ma vie. Ensuite, je joue à des jeux vidéo et personne ne me dérangera.

Quel jeu vidéo ?
Tomber quatre. C'est incroyable. Vous savez, ce que je préfère dans les jeux vidéo - et pourquoi j'y joue en premier lieu - c'est que vous puissiez être dans votre propre petit monde. C'est vraiment cathartique. C'est comme méditer, à mon avis. Certaines personnes veulent s'asseoir et ne rien faire pour méditer. Je viens de jouer à ce jeu. C'est insensé. C'est pourquoi je l'aime. Quand vous avez une vie aussi excitante, il est bon de se retirer.

Je pense que cela compte comme culture. Est-ce que tu?
Absolument. Culture bien sûr !

Cette interview a été condensée et éditée.