Pouvoirs absolus : quel documentaire remportera l'Oscar ?

Si quelque chose dans le monde du cinéma est difficile à vendre, c'est un documentaire, même un excellent. Ce n'est pas simplement parce que tant de docs traitent de sujets importants auxquels nous préférons ne pas penser, mais parce qu'ils ont tendance à violer notre sens du cinéma en tant que plaisir. 'Beaucoup d'entre nous finissent par détester les documentaires à l'école', a écrit un jour la critique décédée Pauline Kael, 'parce que l'utilisation de films pour nous apprendre quelque chose semble être une triche - une pilule déguisée en bonbon'.

Maintenant, il est indéniable que de telles pilules abondent. Le monde du documentaire a longtemps été un refuge pour les âmes sérieuses si désireuses de nous montrer les maux sociaux qu'elles oublient de les montrer d'une manière intéressante. J'ai passé des années à revoir des documentaires débraillés et nobles qui ressemblaient à des reliques du début des années 60, voire des années 30, tous prêchant et harcelant des chansons folkloriques « socialement conscientes ».

Pourtant, au cours des vingt dernières années, le monde du documentaire a profondément changé, en partie grâce à la révolution numérique, avec ses caméras HD légères et bon marché et l'expansion des médias de HBO à YouTube, et en partie grâce à une prise de conscience accrue de ce que la non-fiction les films pourraient faire l'affaire. Alors que les goûts de Errol Morris et Werner Herzog ont démontré que les documentaires peuvent être astucieux, Michael Moore a offert la preuve positive que les docs peuvent faire de vous un héros riche et célèbre de la classe ouvrière. De nos jours, la section documentaire des festivals de cinéma a tendance à être plus forte que celle de la fiction.

Non pas que les Oscars semblent jamais se rattraper. C'est devenu un rituel annuel de crier alors que le comité documentaire de l'Académie le souffle encore une fois, ne parvenant même pas à nommer les documentaires les plus célèbres et les plus influents de notre époque, y compris celui de Morris.La Fine Ligne Bleue,qui a libéré un innocent du couloir de la mort ; de MooreRoger et moi,qui a réinventé le documentaire politique, et **Steve James'**sespoir rêves,simplement le doc américain le plus acclamé des 19 dernières années. Même après que le processus ait été modifié pour les prix 2013 (les détails sont trop ennuyeux pour être abordés), l'Académie a réussi à ignorer la maîtrise de **Jafar Panahi**Ceci n'est pas un film,qui a peut-être été le meilleur film de l'année en tout genre.

Les gardiens

Les gardiens

Photo : Avner Shahaf/Irit Harel, avec l'aimable autorisation de Sony Pictures Classics



Ce qui ne veut pas dire que les nominés de cette année sont mauvais ou indignes. Au contraire, je recommande les cinq, chacun représentant un genre particulier de documentaire.

Exposer un mal social :La guerre invisible
Au cours des années qui ont suivi le 11 septembre, nos politiciens et membres des médias ont pris tant de soin à louer nos forces armées (« la plus grande force de combat du monde », etc.) qu'il est surprenant de voir l'enquête de **Kirby Dick** rapport sur l'épidémie de viol dans l'armée américaine - jusqu'à 20 pour cent des femmes soldats en service actif ont été agressées. Dick ne parle pas seulement aux victimes (qui ont le courage de s'exprimer), mais montre également comment nos militaires ont dépensé beaucoup plus d'énergie à couvrir et à faire caca ces crimes qu'à les traiter. En effet, l'idée du Pentagone d'être éclairé était une campagne éducative dont le slogan exhortait les hommes: 'Attendez qu'elle soit sobre.' Pour être juste, c'est au moins mieux que 'N'attendez pas qu'elle soit sobre', mais c'est toujours si ignorant que vous êtes reconnaissant à Dick de l'avoir signalé.

Saisir l'histoire contemporaine :Comment survivre à une peste
Si la crise du sida semble désormais lointaine, c'est en partie grâce aux efforts des militants homosexuels des groupes ACT UP et TAG, qui ont réussi, à la fin des années 80 et au début des années 90, à mettre ce fléau en veilleuse là où les politiques le préféraient. À l'aide d'images étonnantes de l'époque, le cinéaste David France offre un portrait inspirant d'un monde différent dans lequel de jeunes hommes gais, dont la plupart pensaient qu'ils allaient mourir d'une maladie liée au VIH, se sont battus pour que les autres ne le fassent pas. L'écrivain Jorge Luis Borges a écrit que la littérature est à la fois « algèbre et feu », et il en va de même pour l'activisme social. Rempli de fureur à quel point on faisait peu (leur étoile filante était l'indomptable Larry Kramer ), ces groupes se sont également rendu compte que la seule façon de lutter contre le VIH était de comprendre de manière très détaillée et scientifiquement comment cela fonctionnait.

Raconter une histoire personnelle sur la politique :5 caméras cassées
Quiconque suit l'actualité sait que les relations entre Israéliens et Palestiniens en Cisjordanie occupée vont du tendu au violent. Ce que vous ne savez peut-être pas, c'est ce que l'on ressent du côté palestinien. C'est exactement ce que vous découvrez dans Emad Burnat et le film expérimental et essayiste de **Guy Davidi**. Tourné sur cinq ans dans le petit village de Burnat, Bil'in (et utilisant des caméras qui ne cessent d'être endommagées), le film dépeint les tentatives du fermier Burnat et de ses voisins de résistance non violente à une armée israélienne qui n'en est pas contente. Lyrique et émouvant, il donne un visage humain à ce qui semble être une interminable querelle géopolitique.

Découvrir une histoire incroyable :À la recherche de l'homme de sucre
Il y a tellement de docs fastidieux sur les rock stars qu'il est ironiquement juste que celui-ci soit fascinant à propos d'un rockeur qui n'a pas réussi, du moins pas en Amérique. Il s'appelait Sixto Rodriguez, un barde à la Dylan du Détroit des années 60, qui, à son insu, est devenu une icône de la pop en Afrique du Sud. Centré sur la quête de deux Sud-Africains pour découvrir ce qui est arrivé à ce héros de la culture, les charmants jets de film de ** Malik Bendjelloul ** du Cap à Los Angeles en passant par Motor City, et racontent ainsi une grande histoire trop remarquable pour être gâchée ici. Qu'il suffise de dire que Rodriguez se révèle non seulement supérieur à sa musique, mais révèle également que la différence entre un chanteur populaire et un chanteur impopulaire n'est souvent pas le chanteur, mais ceux qui l'écoutent.

Big Shots rompant leur silence :Les gardiens
Bien sûr, ce sont principalement des têtes parlantes, mais cela n'a pas d'importance, les têtes sont impressionnantes. Le directeur Dror Moreh a en quelque sorte obtenu que six dirigeants du Shin Bet (essentiellement un croisement israélien entre le FBI et la CIA) parlent de leur travail au cours des 40 dernières années, de la chasse aux terroristes palestiniens aux relations avec les politiciens israéliens qui parlent dur en public mais sont belettes secrètement. Ce qui rend le film choquant et inoubliable, c'est leur franchise brutale : ils sont consternés par la façon dont Israël est passé d'une nation idéaliste parfois poussée à la violence à une nation où les politiciens et les extrémistes religieux ont poussé le pays si loin vers la droite qu'il menace tout. C'est comme regarder les six derniers chefs de la CIA continuer60 minutespour nous dire que l'Amérique déraille depuis la première guerre du Golfe.

Alors, lequel de ces cinq va gagner ? C'est un appel difficile, et pas seulement parce que les électeurs de l'Académie dans cette catégorie sont, pour le dire gentiment, erratiques. Les cinq nominés sont bons. Tous les cinq jouent sur les sentiments politiques des électeurs. Et tous les cinq ont déjà des récompenses à leur actif. Mais si j'avais à choisir, j'dirais que les premiers sont les déstabilisantsLes gardienset l'optimismeA la recherche de Sugar Man,qui incarnent la dichotomie qui hante le cinéma documentaire - et les électeurs d'Hollywood, en général - la différence entre l'importance et le plaisir. Si les électeurs optent pour le film important, ils choisirontLes gardiens.S'ils choisissent celui qu'ils ont le plus apprécié, ils iront avecÀ la recherche de Sugar Man.Eu Mitt Romney été élus, les libéraux de l'Académie opteraient sûrement pour le film qui pourrait enregistrer leur horreur face à l'état du monde. Mais Barack Obama gagné, donc pas besoin - leur monde semble à nouveau en sécurité.

Gagnant:À la recherche de l'homme de sucre